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L
Labelle, du latin labellum = petite lèvre. - On nomme ainsi une division inférieure et interne du périanthe de certaines plantes monocotylédones, et surtout des orchidées. Cette partie, par sa forme et son étendue souvent très grande, se distingue complètement des autres divisions de l'enveloppe florale. Les anciens auteurs désignaient le labelle sous le nom de tablier.

Labial, du latin labia = lèvres. - On applique ce nom à diverses parties qui sont en rapport avec les lèvres. - Muscle labial; c'est un muscle de forme ovale, dont les fibres, contenues dans l'épaisseur même des lèvres, entourent l'ouverture de la bouche et servent à resserrer cette ouverture, à rapprocher fortement les lèvres et à les faire saillir en avant, comme lorsque l'on hume un liquide ou que l'on suce. On le nomme aussi muscle orbiculaire des lèvres. - Artère labiale; on donne quelquefois ce nom à l'artère maxillaire intérieure ou artère faciale, née de l'artère carotide externe et qui suit le bord de la mâchoire inférieure pour se distribuer à la face et surtout aux régions du nez et de la bouche. Parmi ses branches, on remarque l'artère labiale supérieure ou coronaire de la lèvre supérieure, et l'artère labiale inférieure ou coronaire de la lèvre inférieure. - Veines labiales; ce sont celles qui accompagnent les artères ci-dessus indiquées. - Glandes labiales; ce sont des cryptes de la muqueuse buccale, plus gros et plus saillants que les autres, qui se remarquent à la face interne des lèvres.

Labre, du latin labrum = lèvre. - Savigny et tous les entomologistes depuis lui, nomment ainsi une pièce solide de la bouche des insectes, placée sur la ligne médiane, au bas du front et au-dessus des autres pièces de l'appareil buccal, de façon à représenter une sorte de lèvre supérieure).

Labyrinthe. - Structure de l'oreille interne, principalement impliquĂ©e dans la perception de l'Ă©quilibre et du mouvement (système vestibulaire) ainsi que dans la dĂ©tection des sons (système auditif). Le labyrinthe est composĂ© de deux parties principales : 

• Labyrinthe osseux est une cavité osseuse dans l'os temporal de chaque côté de la tête. Il contient le labyrinthe membraneux et est rempli de liquide appelé périlymphe.

• Labyrinthe membraneux est situé à l'intérieur du labyrinthe osseux et contient un autre liquide appelé endolymphe. Il comprend deux parties importantes :

+ Le vestibule contient les organes de l'Ă©quilibre, comme les utricules et les sacs endolymphatiques.

+ Les canaux semi-circulaires, au nombre de trois, sont positionnés orthogonalement les uns par rapport aux autres. Ils sont essentiels pour détecter les mouvements angulaires de la tête.

Lacinié. - Se dit des organes incisés dont les divisions sont découpées irrégulièrement. Ce terme s'applique principalement aux feuilles. Les pétales sont aussi laciniés dans le réséda et plusieurs oeillets, où ils sont divisés en lanières. Le stigmate est lacinié dans les xylophylles. L'arille de la graine du ravenala est découpé en lanières étroites, et par conséquent est dit lacinié.

Lacis. - On applique ce terme à tout entre-croisement compliqué de vaisseaux-sanguins ou de nerfs que présentent certains organes des animaux.

Lacrymal, du latin lacryma = larme. - Cet adjectif ser à qualifier ce qui est composé de larmes, ce qui a rapport aux larmes ou ce qui concourt à la production et à l'écoulement des larmes (appareil lacrymal). L'appareil lacrymal comprend pour chacun des deux yeux : 1° une glande lacrymale avec ses canaux excréteurs qui déposent les larmes à la surface de la conjonctive; 2° des organes conducteurs qui recueillent les larmes et les mènent dans les fosses nasales. La glande lacrymale est située à l'angle supérieur et externe de l'oeil en partie dans une fossette creusée dans la voûte de l'orbite et en partie entre la conjonctive et l'aponévrose de la paupière supérieure. Cette glande lacrymale est une glande en grappe qui fabrique les larmes. Elle est pourvue de 3 à 5 conduits qui versent ce liquide dans l'espèce de gouttière formée par la réunion de la paupière supérieure avec la partie de la conjonctive qui tapisse le globe de l'oeil. De là, par le mouvement des paupières, les larmes sont étalées sur ce globe dont elles maintiennent la surface humide et brillante, et, incessamment poussées vers l'angle interne de l'oeil, endroit où les deux paupières se réunissent en présentant un bord arrondi. Ce bord forme la paroi d'une petite cavité qu'on nomme le lac lacrymal. Au fond de cette cavité se voit un petit corps arrondi un peu moins gros qu'un grain de chènevis et de couleur rose : c'est la caroncule lacrymale. Au point où le bord de chaque paupière commence à s'incurver pour former le rond-point de l'angle interne de l'oeil s'élève un très petit tubercule dit tubercule lacrymal, percé à son sommet d'on orifice très étroit qui est le point lacrymal. Les tubercules et les points lacrymaux sont donc situés de chaque côté de l'entrée du lac lacrymal. Par les points lacrymaux, les larmes pénètrent dans les conduits lacrymaux dont l'un est supérieur et l'autre inférieur. Bientôt ces deux conduits se réunissent pour aller déboucher dans le sillon lacrymal, tube cylindrique et à peu près vertical, terminé supérieurement en cul-de-sac, et situé dans la partie antérieure de la paroi interne de l'orbite. Lorsque les larmes sont parvenues dans le sac lacrymal, elles descendent dans le canal nasal percé dans l'épaisseur de la paroi externe du nez. Ce canal nasal vient s'ouvrir dans la partie antérieure de chaque fosse nasale. C'est en suivant le trajet que nous venons d'indiquer que les larmes sont éliminées. (DMC).

Lactase. - Enzyme prĂ©sente dans l'intestin grĂŞle des mammifères. Elle est responsable de la dĂ©gradation du lactose en deux sucres simples : le glucose et le galactose. Cette dĂ©gradation est nĂ©cessaire pour que le corps puisse absorber ces sucres et les utiliser comme source d'Ă©nergie. La lactase est produite par les cellules de la muqueuse intestinale, principalement dans le duodĂ©num. Cette production est rĂ©gulĂ©e gĂ©nĂ©tiquement et peut varier d'une personne Ă  l'autre et mĂŞme au sein de diffĂ©rentes populations. 

Lactation, du latin lac = lait. - Fonction particulière aux animaux mammifères, et au moyen de laquelle leurs femelles produisent, dans des glandes spéciales nommées glandes mammaires, le lait dont leurs petits se nourrissent durant, les premiers temps qui suivent leur naissance.

Lactés (vaisseaux). - Nom que l'on donne souvent aux vaisseaux absorbants chylifères, parce que, lorsqu'on peut les distinguer sur un animal, ils apparaissent gonflés d'un liquide blanc comme du lait, et ce liquide est une émulsion graisseuse qui a, en effet, plus d'un rapport avec le lait proprement dit.

Lactescent, du latin lactescere; donner du lait. - Se dit des végétaux herbacés dont la tige renferme un suc laiteux.

Lactifères, du latin lac = lait, et fero = je porte. - Nom des canaux qui reçoivent le lait des diverses parties de la glande mammaire et le conduisent au mamelon pour le fournir au dehors.

Lactique (acide). - Acide organique que l'on rencontre tantĂ´t libre, tantĂ´t combinĂ© dans l'organisme des animaux et des plantes. Il se prĂ©sente, Ă  l'Ă©tat de puretĂ©, sous la forme d'un liquide incolore, de consistance sirupeuse, rougissant fortement le tournesol, ne pouvant cristalliser alors mĂŞme qu'on le concentre le plus possible. Soumis Ă  l'action de la chaleur, il abandonne, vers 150°, un Ă©quivalent d'eau, et se transforme en acide lactique anhydre; chauffĂ© plus fortement, il perd un second Ă©quivalent d'eau Ă  250° et donne la lactide. On reconnaĂ®t cet acide aux caractères chimiques suivants : il produit un prĂ©cipitĂ© blanc dans les dissolutions saturĂ©es de quelques sels Ă  acide organique de zinc et de magnĂ©sie, les acĂ©tates par exemple, tandis qu'il ne prĂ©cipite pas l'eau de baryte; quand on le chauffe avec l'acide sulfurique, il dĂ©gage abondamment de l'oxyde de carbone, en mĂŞme temps, qu'il fournit un rĂ©sidu de couleur noirâtre. La plupart des sucs vĂ©gĂ©taux et des liquides provenant des animaux donnent de l'acide lactique quand on les abandonne. au contact de l'air; ils Ă©prouvent, sous l'influence d'un ferment particulier que Pasteur a mis en Ă©vidence, la fermentation lactique. On trouve ce corps dans le petit-lait aigri, dans les liquides de l'estomac, dans l'eau sure des amidonniers, dans la bière aigrie, etc. Le vin Ă©prouve aussi quelquefois une altĂ©ration profonde, qui est accompagnĂ©e de la production d'acide lactique. Pour prĂ©parer ce corps, on abandonne au contact de l'air, Ă  la tempĂ©rature de 25°, un mĂ©lange de lait Ă©crĂ©mĂ©, de glucose et de craie en poudre; la fermentation s'Ă©tablit,  l'acide lactique prend naissance et passe Ă  l'Ă©tat de lactate de chaux. Après plusieurs jours, on Ă©vapore la liqueur, qui fournit, un dĂ©pĂ´t abondant de lactate de chaux. On purifie ce dĂ©pĂ´t en le faisant redissoudre dans l'eau, pour lui faire subir des cristallisations successives. Le lactate de chaux est ensuite dĂ©composĂ© par l'acide oxalique, puis concentrĂ© Ă  feu nu et finalement dans le vide.

L'acide lactique a Ă©tĂ© dĂ©couvert par Scheele et Ă©tudiĂ© par Braconnot, Pelouze et Gelis, Boutron et Fremy, etc. Ce sont les travaux de Wurtz qui ont conduit Ă  rapprocher l'acide lactique Ă  la chimie des glycols (diols). Une pisete explorĂ©e ensuite  par la dĂ©couverte de Lantemann, qui a pu prĂ©parer l'acide propylique en dĂ©soxydant partiellement l'acide lactique. (B.)
Lactobacilles. - Groupe de Bactéries à Gram positif, anaérobies facultatives ou microaérophiles, qui font partie de la famille des Lactobacillaceae. Ce sont des Bactéries largement présentes dans les environnements riches en sucres comme le tube digestif des animaux, les produits laitiers fermentés, les sols, les plantes, et même dans certains aliments fermentés.

Lactose. - On nomme Lactose ou lactine la matière sucrĂ©e (glucide) qui se rencontre toute formĂ©e dans le lait des mammifères. C'est un corps solide, blanc, de structure cristalline, demi-opaque, insoluble dans l'alcool et l'Ă©ther, soluble dans l'eau. Il faut six parties d'eau pour dissoudre, Ă  la tempĂ©rature ordinaire, une partie de lactose. Cette dissolution laisse dĂ©poser, quand elle est Ă©vaporĂ©e avec prĂ©caution, des cristaux bien dĂ©finis, prĂ©sentant la forme de prismes rhomboĂŻdaux droits, hĂ©miĂ©driques, dont la saveur est Ă  peine sucrĂ©e. Le sucre de lait a pour densitĂ© 1,53; il dĂ©vie Ă  droite le plan de polarisation de la lumière, mais son pouvoir rotatoire dĂ©croĂ®t dans le rapport de 8 Ă  5, quand il est depuis longtemps dissous dans l'eau. Les acides ne l'intervertissent pas, comme c'est le cas des sucres ordinaires, mais au contraire ils augmentent d'un tiers son pouvoir rotatoire. La lactose diffère encore des autres sucres par les propriĂ©tĂ©s suivantes  :

1° elle fermente difficilement sous l'influence de la levure de bière; il faut faire intervenir, en outre, des matières albuminoĂŻdes, le carbonate de chaux, et c'est surtout la fermentation lactique qui se dĂ©veloppe dans ce cas; l'alcool ne s'y produit qu'en quantitĂ© relativement faible; 

2° chauffĂ©e avec l'acide azotique, la lactose donne un mĂ©lange d'acides oxalique, tartrique et mucique; ce caractère la rapproche des gommes; 

3° elle réduit les sels d'argent, de mercure et, comme le glucose, le tartrate cupro-potassique; mais, alors qu'un équivalent de glucose décompose 10 équivalents d'oxyde noir de cuivre, un équivalent de lactose n'en décompose que 7.

La lactose se prĂ©pare avec le lait des ruminants, d'oĂą l'on extrait d'abord la crème et le casĂ©um. On clarifie ensuite avec le noir animal le petit-lait ainsi obtenu et on le concentre avec prĂ©caution en l'Ă©vaporant. Le sucre de lait se dĂ©pose et cristallise. 
L'existence du sucre de lait a Ă©tĂ© signalĂ©e pour la première fois par Bartholdi en 1619. Il a Ă©tĂ© beaucoup plus tard Ă©tudiĂ© par BerzĂ©lius, Bouillon-Lagrange et Vogel, Dubrunfaut, Boutron et FrĂ©my, etc. (B.). 
Lactucarium (ancienne matière mĂ©dicale), du latin lactuca = laitue. - Suc extrait de diverses espèces de laitues, et confondu Ă  tort avec la thridace. On l'obtenait tantĂ´t par libre Ă©panchement, tantĂ´t par expression. Dans le premier cas, on pratiquait des incisions aux tiges de laitues, et le suc se rĂ©coltait en larmes ou gouttes qui se coagulent et se dessèchent. Dans le second cas, on mettait les laitues dans un mortier, on les pilait, et on recueillait le jus que l'on dessèchait au moyen d'une Ă©tuve. Le lactucarium est une matière solide, cassante, brune, dont l'odeur et la saveur rappellent celles de l'opium; il est lĂ©gèrement narcotique. Les espèces employĂ©es Ă  sa production ont Ă©tĂ© la Laitue cultivĂ©e, la Laitue vireuse, sur l'indication d'Aubergier, la Laitue Ă©levĂ©e. Cette matière mĂ©dicamenteuse s'administrait comme calmante, en extrait alcoolique, en sirop, en poudre, en pâte; contre les bronchites, la coqueluche, les toux convulsives, etc. 

Lacune, du latin lacuna = fosse. - On appelle ainsi dans les plantes des espaces de formes et de dimensions très variĂ©es qui se produisent dans le tissu cellulaire vĂ©gĂ©tal par rupture des liens ordinaires par lesquels sont unies les cellules. - En zoologie on nomme lacunes les interstices que laissent entre eux les organes renfermĂ©s dans la cavitĂ© gĂ©nĂ©rale du corps. Chez les vertĂ©brĂ©s, ces lacunes sont rĂ©duites Ă  des espaces extrĂŞmement Ă©troits qu'une lame liquide sĂ©reuse, très mince, remplit habituellement; mais chez les animaux oĂą l'appareil des vaisseaux de la circulation est incomplet, le sang achève son trajet circulatoire dans les lacunes, qui tiennent lieu alors des vaisseaux sanguins lĂ  oĂą  ils manquent. Ainsi chez l'Ă©crevisse, le sang est envoyĂ© par le coeur dans des artères pourvues de ramifications en divers sens; mais il n'existe pas de veines de la circulation gĂ©nĂ©rale, et c'est par les lacunes que le sang revient Ă  l'appareil respiratoire branchial; chez les insectes, la plus grande partie du trajet du sang a lieu dans les lacunes d'oĂą il est ramenĂ© par des courants.

Lacustres, du latin lacus = lac. - Se dit des animaux ou des plantes qui habitent les lacs ou leurs bords. - Le terme s'applique également à des terrains de sédiment qui, par la nature des animaux et des plantes dont ils renferment les débris, par leur disposition et leur étendue, semblent provenir de dépôts formés au fond d'un lac.

Ladanum (ancienne matière médicale). - On donne ce nom et celui de Labdanum à une matière résineuse aromatique, de la classe des gommes-résines, qui découle de plusieurs espèces de Cistes, communs dans les pays limitrophes du bassin méditerranéen, et parmi lesquels on peut citer le Ciste de Crète (C. creticus, Lin.) de l'île de Crète, de la Syrie et de l'Arabie; et le C. ladanifère (C. ladaniferus, Lin.) d'Espagne. - Le meilleur ladanum suinte naturellement des parties en végétation; on le recueille à l'aide d'un peigne en bois, ou, mieux encore, de fouets à doubles courroies que l'on promène sur la plante. On employait autrefois en médecine cette substance aromatique comme excitant.

Laine, en latin lana. - La laine est une variété de poils qui se distingue par sa finesse et les sinuosités généralement régulières qu'elle présente; elle est en quelque sorte intermédiaire entre le duvet et le poil soyeux. La plupart des animaux mammifères possèdent de la laine mêlée à leur poil soyeux et formant la partie de leur pelage qui leur conserve le mieux la chaleur. Cette laine est surtout abondante dans le pelage d'hiver des mammifères des pays froids, et donne aux fourrures leurs précieuses qualités. A l'état naturel, elle est mélangée au poil soyeux; c'est ainsi qu'on la voit chez le mouflon, qui est généralement regardé comme la souche sauvage de nos moutons domestiques. Mais la domestication et la sélection a entièrement chanté le pelage de ces derniers; le poil soyeux a presque complètement ou même complètement disparu chez eux pour céder la place à la laine, qui, plus fine, plus longue et plus serrée, constitue cette précieuse toison d'où l'on tire les plus chaudes étoffes. Chez certaines variétés de moutons on trouve mêlée à cette toison une certaine quantité de poils soyeux nommés jarre ou poils jarreux, et qui diminue beaucoup la valeur de la laine en restreignant son emploi aux plus grossiers usages. C'est dans les plis de l'encolure ou vers la base de la queue que le jarre a le plus de tendance à persister. Le mouton n'est pas d'ailleurs le seul animal dont la laine soit utilisée, bien qu'il ait le privilège d'être élevé spécialement en vue de ce genre de production. D'autres ruminants domestiques donnent des laines recherchées pour certains usages; la laine d'alpaca, de vigogne sert à la fabrication de certaines étoffes légères et a pris une assez grande importance commerciale. Quelques variétés de chèvres donnent une laine souple et brillante que l'industrie consacre à la fabrication d'étoffes spéciales. La laine du chameau est depuis longtemps en usage chez les peuples qui possèdent ce précieux animal. Le yack (espèce du genre Boeuf) fournit une, laine dont les Tibétains font un drap regardé comme à l'épreuve de l'eau. Néanmoins, la part que prennent les autres espèces dans la production de la laine est bien restreinte à côté de la prépondérance de l'espèce ovine. (DGS).

Lait. - Liquide blanc, d'une saveur douce, très nutritif, fourni par les femelles des mamifères et servant à l'alimentation des petits.

Lambourdes (arboriculture). - On appelle ainsi de petites branches Ă  fruit qui, en gĂ©nĂ©ral dans les arbres Ă  fruit Ă  noyaux, donnent la première annĂ©e. Quant aux lambourdes des fruits Ă  pĂ©pins, elles proviennent de petits rameaux arrivĂ©s Ă  leur troisième annĂ©e, et qui alors seulement sont constituĂ©s en rameaux Ă  fruit. 

Lames, lamelles. - On donne le nom de lames aux parties supérieures minces et dilatées de la feuille, du pétale, etc. On appelle indistinctement lames ou lamelles les membranes disposées, comme les feuillets d'un livre, sous le chapeau de certains champignons, et particulièrement des agarics.

Lamelleux. - Nom donné par Béclard au tissu cellulaire pour le distinguer du tissu adipeux.

Lamellibranches. - Classe de mollusques, comprenant ceux qui sont abrités par une coquille à deux valves. Les lamellibranches ont été appelés bivalves, acéphales, pélécypodes, etc. C'est parmi eux que l'humain trouve les coquillages comestibles les plus utiles, et aussi la nacre, les perles, etc. Les lamellibranches n'ont pas de tête distincte; leur bouche ne possède ni mâchoire, ni radule; aussi se nourrissent-ils d'animalcules flottants dans l'eau. Ils vivent dans les eaux, et possèdent des branchies.

Lancéolé. - Se dit en botanique et en zoologie de toute partie conformée en fer de lance.

Lande. - On donne le nom de landes Ă  de vastes espaces de terre inculte recouverts d'une vĂ©gĂ©tation pauvre de plantes vivaces, Ă©ricacĂ©es, bruyères, ajoncs, genĂŞts, laiches, bugranes, mĂ©liques, et, dans le Midi de la France, ciste, fĂ©tuque, LabiĂ©es aromatiques, astragales, etc, et qui constituent un biome en quelque sorte intermĂ©diaire entre la savane humide et la steppe. Les petits buissons et arbustes s'y rencontrent, mais les arbres y font dĂ©faut, ou ne se trouvent qu'en petits bouquets. La lande ne nourrit guère comme animaux domestiques que des moutons ou des abeilles. Sa vĂ©gĂ©tation est silicicole, l'absence de calcaire Ă©tant une des caractĂ©ristiques de ces sols. - L'aspect le plus frĂ©quent est celui d'une plaine recouverte de cailloux et de sables ferrugineux, ou d'une mince couche d'humus; au-dessous, le sous-sol est impermĂ©able. La surface de la lande manquant de pente, elle est couverte d'eau en hiver, mais se dessèche totalement en Ă©tĂ©, sauf dans les rĂ©gions montagneuses du Nord oĂą elle est souvent coupĂ©e de tourbières. - En Europe, le dĂ©frichement des landes a Ă©tĂ© entrepris sur une grande Ă©chelle au XIXe siècle. En France, les landes de Gasgogne fertilisĂ©es par un effort mĂ©thodique. Le dĂ©partement des Landes reste celui qui renferme les plus vastes landes de France. On peut encore citer celles de Lannaux dans le Morbihan. En Europe du Nord et de l'Ouest, on peut mentionner les landes du Cumberland, la Campine, au Nord de la Belgique, dont l'Ă©tendue  dĂ©croit sans cesse; les landes de Hollande et de Lunebourg en Allemagne (Hanovre), couvertes de bruyères. Mais ici aussi, peu Ă  peu ces sables et ces tourbières ont Ă©tĂ© conquis Ă  l'agriculture; de mĂŞme, les sables ferrugineux du Jutland. (A. M. B.).

Langerhans (îlots de). - Structures anatomiques microscopiques présentes dans le pancréas, qui interviennent dans la régulation de la glycémie (taux de sucre dans le sang). Ils ont été découverts par le pathologiste allemand Paul Langerhans en 1869, d'où leur nom. Les îlots de Langerhans sont composés de plusieurs types de cellules :

• Cellules bêta (environ 60 à 70% des cellules des îlots de Langerhans). - Elles produisent et sécrètent l'insuline, une hormone qui abaisse la glycémie en favorisant l'absorption du glucose par les cellules du corps et en stimulant le stockage du glucose sous forme de glycogène dans le foie et les muscles.
• Cellules alpha (environ 15 à 20% des cellules des îlots de Langerhans). - Elles produisent et sécrètent le glucagon, une hormone qui augmente la glycémie en stimulant la libération de glucose par le foie.

• Cellules delta (environ 5 à 10% des cellules des îlots de Langerhans) produisent la somatostatine, une hormone qui régule la sécrétion de l'insuline et du glucagon en inhibant leur libération.

• Cellules PP (polypeptide pancréatique) (environ 1 à 2% des cellules des îlots de Langerhans). Les fonctions exactes des cellules PP ne sont pas entièrement comprises, mais elles sont impliquées dans la régulation de la sécrétion pancréatique et de la motilité gastro-intestinale.

Langue. - La langue est un corps charnu très mobile, musculeux, qui a la forme d'un cĂ´ne aplati. Elle est l'organe essentiel du goĂ»t, mais en outre elle joue un role important dans l'articulation des sons, dans la mastication, la dĂ©glutition et la succion. Chez certains animaux, comme le chien et la plupart des herbivores, elle sert aussi Ă  la prĂ©hension des aliments. La charpente squelettique de la langue est constituĂ©e par l'os hyoĂŻde et deux lames fibreuses : la membrane hyoglossienne et le septum lingual. Sur eux et les parties voisines s'insèrent neuf muscles diffĂ©rents. La langue est recouverte d'une membrane muqueuse, qui continue celle de la bouche. Cette membrane forme, Ă  la partie infĂ©rieure et mĂ©diane, un repli : le frein ou filet. - La surface dorsale de la langue prĂ©sente une multitude de petites Ă©levures ou papilles, qui sont nommĂ©es, d'après leur structurc : caliciformes, fongiformes, filiformes, foliĂ©es et hĂ©misphĂ©riques. Les papilles caliciformes se disposent vers le tiers postĂ©rieur en formant un V, le V lingual. - Les artères de la langue viennent de la carotide; ses veines vont aux jugulaires, et les nerfs sont des filets de l'hypoglosse et du glosso-pharyngien. 

Lard. - Nom communément donné à la couche graisseuse très épaisse qui se développe sous la peau du porc. Le saindoux est la graisse du lard fondue.

Larmes. - Les larmes sont un liquide sĂ©crĂ©tĂ© par les glande lacrymale, et qui humecte le globe de l'oeil et la face interne des paupières. RamenĂ©es par les mouvements de celles-ci vers leur angle interne, elles sont conduites au moyen d'une disposition spĂ©ciale dans les fosses nasales, qu'elles maintiennent humides.  Chez l'humain, et mĂŞme chez quelques autres animaux comme les cerfs, l'Ă©coulement des larmes est une manifestation des Ă©motions.  Les personnes douĂ©es d'une grande sensibilitĂ© pleurent facilement; les larmes correspondent aussi Ă  un mode d'expression, valorisĂ© de façons diffĂ©rentes selon les cultures. Les grands personnages de l'AntiquitĂ©, les hĂ©ros des mythes grecs, n'avaient pas de honte d'en verser dans un Ă©lan d'admiration, de joie ou de douleur. Et l'on connaĂ®t sans doute se passage au dĂ©but du Sentiment tragique de la vie de Miguel de Unamuno :

Un pĂ©dant, voyant Solon pleurer la mort d'un fils, lui dit : "Pourquoi pleures-tu ainsi, si cela ne sert de rien?" Et le sage lui rĂ©pondit : "PrĂ©cisĂ©ment Ă  cause de cela, parce que cela ne sert de rien." Il est clair que pleurer sert Ă  quelque chose, quand ce ne serait qu'Ă  soulager. 
On a vu aussi pleurer des animaux, ainsi le cerf aux abois. Le chien vient inonder de pleurs la tombe de son maĂ®tre. Le liquide des larmes recueilli pur verdit le sirop de violette, et laisse par Ă©vaporation des cristaux de chlorure de sodium  (goĂ»t salĂ© des larmes), entourĂ©s d'une espèce de mucus. Fourcroy et Vauquelin, qui l'ont analysĂ©, y ont trouvĂ© environ 99% d'eau, du chlorure de sodium, de la soude libre, des phosphates de chaux et de soude et une matière muqueuse (de la graisse et de l'albumine) que prĂ©cipite l'alcool, et que quelques auteurs ont voulu sans raison dĂ©signer sous le nom d'acruoline (du grec acruon, larmes); par une longue Ă©vaporation, elle devient jaunâtre comme le mucus nasal.

Larmes marines. - Sortes de petites vessies trouvées au Havre et décrites par l'abbé Dicquemarre en 1776. Elles étaient de la grosseur d'un grain de raisin, avec une longue queue et adhéraient aux plantes marines. Cet observateur, au bout d'un certain temps, vit s'y développer un grand nombre de petits points noirs qui se transformaient peu à peu en des espèces de petits vers ayant des mouvements assez vifs et de la grosseur du vibrion. Bosc a proposé l'hypothèse que ces larmes marines sont le frai de quelque poisson ou de quelque mollusque. Audouin croyait que ce sont les cocons de quelque annélide, comme ceux des sangsues. Blainville regarderait plutôt ces petits animaux comme des larves d'insectes.

Larmier. - Chez les Cervidés et les Antilopes, on a donné ce nom et celui de fosse lacrymale à de petites fossettes creusées sur la joue, une au-dessous de chaque oeil, près de son angle nasal, et communiquant à cet angle par un petit sillon. Le cerf Muntjak, où ces larmiers sont très grands, a la faculté de les ouvrir on de les fermer à volonté, en en contractant les bords. Il en découle une humeur jaunâtre que l'on appelle larmes du cerf.

Larve, du latin larva = masque, parce que dans ce premier état de la majeure partie des insectes, leur forme définitive est en général masquée. - Le plus communément la larve est une chenille (Lépidoptères), une sorte de ver (Hanneton); quelquefois elle ne diffère guère de l'insecte parfait que parce qu'elle est privée d'ailes telle est l'éphémère.
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larve
Larve de l'Ephémère.

En général l'état de larve est la plus longue période de la vie des insectes. L'éphémère, qui vit à peine un jour ou deux, reste à l'état de larve pendant deux ou trois ans. C'est celui où ils sont le plus voraces et où ils font le plus de dégâts.

Laryngé, qui appartient au larynx. - Les vaisseaux laryngés : les artères et les veines laryngées sont des branches des thyroïdiennes supérieures et inférieures. - Les nerfs laryngés sont fournis par le ganglion inférieur du pneumogastrique; la branche supérieure accompagne les vaisseaux laryngés; l'inférieure, nommée nerf récurrent, s'anastomose avec la branche précédente.

LaryngĂ©s (nerfs). - Nom donnĂ© Ă  deeux nerfs issus du nerf pneumogastrique.  -Le nerf laryngĂ© supĂ©rieur naĂ®t du ganglion plexiforme et se porte vers le larynx; il donne naissance Ă  deux rameaux, l'un infĂ©rieur, l'autre supĂ©rieur, qui vont innerver la muqueuse laryngĂ©e et deux muscles seulement, le constricteur infĂ©rieur du pharynx et le crico-thyroĂŻdien. - Le  laryngĂ© infĂ©rieur innerve les autres muscles du larynx; mais ce nerf, qui paraĂ®t se dĂ©tacher du pneumogastrique, renferme surtout des fibres motrices provenant du spinal. 

Larynx. - Partie supérieure de la trachée, où se produit la voix. Le larynx, situé à la partie moyenne et antérieure du cou, au-dessus de l'os hyoïde, est un organe creux, dans lequel la colonne d'air expiré normalement met en jeu l'appareil vocal. Il est mobile, et se déplace physiologiquement dans la déglutition, la phonation et les mouvements de la toux. Son volume varie avec le sexe et l'âge.
La cavité du larynx présente : l'orifice supérieur,
les cordes vocales supĂ©rieures et infĂ©rieures, etc.; elle est constituĂ©e par des cartilages (thyroĂŻde, cricoĂŻde, arytĂ©noĂŻde, etc.),  recouverts de muscles et d'une muqueuse, qui fait suite Ă  celle de la bouche et se continue en bas avec celle de la trachĂ©e. Le larynx n'existe que chez les vertĂ©brĂ©s Ă  respiration pulmonaire : mammifères, oiseaux et reptiles; chez les mammifères, il est Ă  peu près identique Ă  celui de l'humain, mais il est parfois pourvu de cavitĂ©s destinĂ©es Ă  renforcer les sons (singes hurleurs); chez les oiseaux, il y a deux larynx, l'un en haut, l'autre en bas de la trachĂ©e : c'est ce dernier qui intervient dans la production du chant.

Latex. - Le latex est le liquide qui circule dans les vaisseaux lactifères. On verra au mot sève que celle-ci, après avoir été élaborée pendant son trajet ascendant et s'être enrichie de matériaux de tous genres, descend des feuilles vers la racine dans les fibres corticales; et en même temps entre l'écorce et le bois, dans le réseau des vaisseaux laticifères. Là elle affecte un aspect spécial qui lui a valu le nom de latex ou suc propre. C'est un liquide souvent coloré (on le nomme alors plus spécialement suc propre), d'autres fois incolore, mais dans lequel se distinguent de nombreux granules très fins, inégaux entre eux, dont les mouvements permettent de suivre les courants du latex dans les vaisseaux qui lui sont propres. Le microscope ait voir qu'il circule dans le réseau que forment ces vaisseaux, absolument comme le sang circule dans les réseaux des vaisseaux capillaires chez les animaux. Le latex descend ainsi en serpentant à travers les mille mailles du réseau des vaisseaux du suc propre. Dans ces détours si nombreux, il contracte des rapports très multipliés avec les tissus environnants, et sur le trajet des vaisseaux laticifères se forme cette première ébauche des tissus nouveaux connue sous le nom de cambium. Ce mouvement du latex dans le réseau de ses vaisseaux propres constitue la cyclose, décrite pour la première fois en 1820 par Seultz, qui lui a donné ce nom. Faut-il considérer la sève descendante proprement dite celle qui chemine directement de haut en bas dans les fibres corticales) comme identique avec le latex (la sève qui redescend par les sinuosités des vaisseaux laticifères? Cette question a été diversement résolue; tout dépend de la perspective dans laquelle on se place. Ce qui paraît certain, c'est que les fibres corticales contiennent une sorte de sève descendante moins bien organisée que le latex, tandis que ce suc des vaisseaux laticifères, avec ses fines granulations, est à un état plus complet et plus propre à la formation des tissus. Il a aussi un aspect différent, plus de consistance, plus de coloration en général. Mais on ne saurait admettre entre ces deux liquides une différence essentielle, puisque dans certains végétaux (comme les euphorbes) on trouve le suc laiteux ou latex dans les fibres corticales, et que l'on voit les libres et les vaisseaux laticifères se remplacer mutuellement dans plusieurs plantes, quant aux fonctions qui semblent leur appartenir. (Ad. F).

LĂ©cithines. - Groupe de composĂ©s lipidiques qui sont des phospholipides, principalement composĂ©s de phosphatidylcholine. Elles sont souvent extraites de sources naturelles telles que le soja, les Ĺ“ufs et le tournesol. La lĂ©cithine est un Ă©mulsifiant couramment utilisĂ© dans l'industrie alimentaire pour sa capacitĂ© Ă  stabiliser les mĂ©langes d'huile et d'eau, en empĂŞchant la sĂ©paration des phases.  Les supplĂ©ments de lĂ©cithine sont Ă©galement disponibles sur le marchĂ©. Ils sont souvent utilisĂ©s pour leurs acides gras essentiels, tels que l'acide linolĂ©ique et l'acide alpha-linolĂ©nique, ainsi que pour leur contenu en choline, un nutriment important pour la santĂ© du cerveau et du foie.

Légumes, du latin legumen, dérivé de lego, je cueille; les Anciens appelaient legumen tous les grains que l'on cueille à la main, et seges ceux que l'on fauche. En botanique cette expression s'applique à une sorte de fruit sec indéhiscent ou déhiscent, composé de deux valves et nommé aussi gousse. Ce fruit est propre à la classe des Légumineuses à laquelle il a donné son nom. Ainsi les fruits du pois, des fèves, des haricots, des lentilles, sont des légumes. Dans le langage courant, on donne le nom de légumes à toutes les plantes potagères qui servent à l'alimentation des humains.

LĂ©gumineuses. - Famille de dycotylĂ©doncs dialypĂ©tales superovariĂ©es. Les lĂ©gumineuses sont rĂ©pandues sur tout le globe; elles sont caractĂ©risĂ©es par leur fruit (gousse ou lĂ©gume), d'oĂą leur nom. 

Lenticelles. - Candolle a nommé ainsi de petites taches ou ponctuations qui viennent à la surface des branches et même quelquefois des tigesherbacées des plantes dicotylédones. Leur forme est d'abord ovale, puis devient linéaire à mesure que la branche se développe. Ces lenticelles figurent donc des petites raies transversales, un peu en relief et de couleur un peu plus pâle que celle de l'écorce. Elles sont surtout visibles sur les jeunes rameaux, aussi servent-elles souvent aux jardiniers comme caractères distinctifs des arbres dont les feuilles ne sont pas encore poussées. Guettard les nommait improprement glandes lenticulaires. Candolle ayant remarqué que les racines adventives d'une bouture naissaient de ces organes, regardait ceux-ci comme la préfiguration de cette production. Des observations plus récentes ont montré que les lenticelles s'étendant jusqu'aux couches les plus intérieures de l'écorce servaient à remplacer les stomates quand l'épiderme est tombé.

Lenticulaire, qui a l'aspect d'une lentille. - Le ganglion dit lenticulaire, est le ganglion ophthalmique de Willis. L'os lenticulaire est le plus petit des osselets de l'ouĂŻe. On appelle papilles lenticulaires, celles qu'on observe Ă  la face dorsale de la langue.

Lépas. - Nom donné autrefois à toutes les coquilles en forme de patelle, d'écaille, et particulièrement à celles du genre patelle. Ce nom n'a pas été conservé. Linné s'en était aussi servi pour désigner une catégorie de mollusques.

Lépidoptères, du grec lepis, - idos =
Ă©caille, et pteron = aile). - Ordre d'insectes ayant quatre ailes couvertes d'une fine poussière Ă©cailleuse, et dĂ©signĂ©s communĂ©ment sous le nom de papillons. 

Leucine. - Un des vingt acides aminĂ©s qui constituent les protĂ©ines. C'est un acide aminĂ© essentiel et  ramifiĂ© (abrĂ©gĂ© en BCAA pour « branched-chain amino acid » en anglais), ce qui signifie qu'elle possède une structure molĂ©culaire avec une chaĂ®ne latĂ©rale ramifiĂ©e. La leucine est essentielle Ă  la synthèse des protĂ©ines musculaires. Elle agit comme un dĂ©clencheur clĂ© pour activer la voie de signalisation mTOR (mammalian target of rapamycin), qui rĂ©gule la croissance et la rĂ©paration musculaire.  La leucine peut aussi intervenir dans la rĂ©gulation de la glycĂ©mie en stimulant la sĂ©crĂ©tion d'insuline par le pancrĂ©as.

Leucocytes = globules blancs. - Type de cellule sanguine impliqué dans la défense immunitaire de l'organisme contre les infections et les substances étrangères.Les leucocytes constituent une composante essentielle du système immunitaire. Ils circulent dans le sang et sont également présents dans d'autres tissus du corps. Il existe plusieurs sortes de leucocytes, chacune ayant des fonctions spécifiques dans la réponse immunitaire :
• Les neutrophiles sont les leucocytes les plus abondants et jouent un rôle crucial dans la première ligne de défense contre les infections bactériennes. Les neutrophiles sont capables de phagocyter ( = engloutir) les bactéries et d'autres particules étrangères.

• Les lymphocytes comprennent les lymphocytes B, les lymphocytes T et les cellules tueuses naturelles (NK), chacun ayant des fonctions spécifiques dans la réponse immunitaire.

• Les monocytes peuvent se transformer en macrophages lorsqu'elles entrent dans les tissus. Les macrophages ont la capacité de phagocyter des particules, de présenter des antigènes aux lymphocytes T et de participer à divers processus immunitaires.

 â€˘ Les Ă©osinophiles sont impliquĂ©s dans la rĂ©ponse immunitaire contre les parasites et jouent un rĂ´le dans les rĂ©actions allergiques.

• Les basophiles libèrent des substances chimiques, notamment de l'histamine, qui sont impliquées dans les réponses allergiques et inflammatoires.

Leucoplaste. - Organites cellulaires présents dans les cellules végétales, qui font partie d'un groupe plus large d'organites appelés plastes, et auquel appartiennent aussi les chloroplastes. Contrairement aux chloroplastes, qui contiennent de la chlorophylle, les leucoplastes sont dépourvus de pigment chlorophyllien. Ils remplissent diverses fonctions, principalement liées au stockage et à la synthèse de divers composés (amidon, lipides, protéines). On distingue trois principaux types de leucoplastes :
• Les amyloplastes sont les leucoplastes responsables du stockage de l'amidon dans les cellules vĂ©gĂ©tales. Ils se trouvent souvent dans les racines, les tubercules et les graines. Les amyloplastes synthĂ©tisent et stockent l'amidon sous forme de granules Ă  l'intĂ©rieur de la cellule. 

• Les Ă©laioplastes sont impliquĂ©s dans la synthèse et le stockage des huiles et des graisses dans les cellules vĂ©gĂ©tales. Ils se trouvent gĂ©nĂ©ralement dans les tissus de rĂ©serve des graines et des fruits, oĂą ils stockent des lipides sous forme de gouttelettes lipidiques. 

• Les protéïnoplastes sont des leucoplastes spécialisés dans la synthèse et le stockage des protéines dans les cellules végétales. Ils se trouvent principalement dans les graines, où ils stockent des réserves de protéines nécessaires à la germination et au développement initial de la plante.

Leucopoïèse. - Processus de formation et de dĂ©veloppement des leucocytes, ou globules blancs, dans la moelle osseuse.  La leucopoïèse comprend plusieurs Ă©tapes. Les cellules souches hĂ©matopoĂŻĂ©tiques, Ă©galement appelĂ©es cellules souches pluripotentes, sont des cellules non spĂ©cialisĂ©es prĂ©sentes dans la moelle osseuse. Ces cellules sont capables de se diffĂ©rencier en diffĂ©rents types de cellules sanguines, y compris les leucocytes. Sous l'influence de certains facteurs de croissance et de cytokines, les cellules souches hĂ©matopoĂŻĂ©tiques subissent des divisions cellulaires pour se multiplier. Elles se diffĂ©rencient ensuite en progĂ©niteurs multipotents, qui ont la capacitĂ© de se diffĂ©rencier en plusieurs types de cellules sanguines, y compris les prĂ©curseurs des leucocytes. Ces prĂ©curseurs se dĂ©veloppent ensuite en diffĂ©rents types de leucocytes, tels que les neutrophiles, les lymphocytes, les monocytes, les Ă©osinophiles et les basophiles. Les prĂ©curseurs des leucocytes subissent un processus de maturation dans la moelle osseuse sous l'influence de divers facteurs de croissance et de cytokines. Ce processus de maturation implique des changements morphologiques, fonctionnels et biochimiques qui permettent aux leucocytes de remplir efficacement leur rĂ´le dans le système immunitaire. Une fois matures, les leucocytes sont libĂ©rĂ©s dans la circulation sanguine et distribuĂ©s dans tout le corps, oĂą ils patrouillent activement Ă  la recherche d'agents pathogènes et participent Ă  la rĂ©ponse immunitaire en cas d'infection ou de blessure.

Lèvres. - Les lèvres sont ces prolongements tĂ©gumentaires et musculeux, parallèles au rebord alvĂ©olaire des mâchoires et qui forment un orifice de dimension plus ou moins considĂ©rable, selon leur Ă©cartement. On dĂ©signe sous ce mĂŞme nom les rebords de certains orifices naturels autres que la bouche, tels que  le mĂ©at urinaire, la vulve chez la femme, l'orifice du col de l'utĂ©rus.  - La bouche est limitĂ©e en haut par la lèvre supĂ©rieure, en bas par la lèvre infĂ©rieure. La lèvre supĂ©rieure, plus saillante que l'infĂ©rieure, est Ă  peu près verticale ou lĂ©gèrement inclinĂ©e en avant. A la partie moyenne de sa face antĂ©rieure s'observe une dĂ©pression marquĂ©e, connue sous le nom de dĂ©pression sous-nasale. A sa face infĂ©rieure, elle est recouverte par la muqueuse qui la fixe aux os susmaxillaires et qui forme sur la ligne mĂ©diane le repli triangulaire, appelĂ© « frein de la lèvre supĂ©rieure ». La lèvre infĂ©rieure est revĂŞtue Ă  sa face postĂ©rieure par la muqueuse qui la fixe Ă©galement par un frein triangulaire Ă  l'os-maxillaire infĂ©rieur. Les extrĂ©mitĂ©s des bords des lèvres se confondent au dehors et viennent constituer les commissures. L'orifice buccal, limitĂ© par les lèvres, est formĂ© par la contraction tonique de certaines fibres musculaires contenues dans l'Ă©paisseur de ces dernières. Mais, outre la couche musculeuse (laquelle contient des glandules), on trouve dans les lèvres d'autres Ă©lĂ©ments rĂ©partis dans leur masse : vaisseaux, nerfs, tissu connectif. On ne compte pas moins de dix-neuf muscles dans les lèvres; le plus important est l'orbiculaire, qui a la forme d'une zone ovulaire dont l'orifice buccal occuperait le milieu. Les fonctions des lèvres sont liĂ©es Ă  leur organisation musculaire et Ă  leur sensibilitĂ© spĂ©ciale. Ce sont des organes de prĂ©hension, des auxiliaires de la respiration et de l'exercice de la parole. Les lèvres jouissent d'une sensibilitĂ© des plus dĂ©licates. Leurs contractions diverses produisent les expressions passionnelles les plus variĂ©es. (A19).

Levures. - Organismes unicellulaires eucaryotes, appartenant principalement au règne des Fungi (champignons). Elles sont largement répandues dans la nature et sont également utilisées dans de nombreuses applications industrielles. Les levures se présentent sous forme de cellules sphériques ou ovales. La plupart des levures sont aérobies facultatives, ce qui signifie qu'elles peuvent se développer en présence d'oxygène (aérobies) ou en son absence (anaérobies). Elles peuvent se reproduire par division cellulaire simple, mais certaines espèces peuvent également former des filaments ou des pseudomycéliums dans des conditions spécifiques. Les levures jouent un rôle important dans de nombreux écosystèmes en tant que décomposeurs, participant à la décomposition de la matière organique morte et à la recyclage des éléments nutritifs dans le sol et l'eau. Les levures sont également connues pour leur capacité à effectuer la fermentation alcoolique, un processus par lequel elles convertissent les sucres en alcool éthylique et en dioxyde de carbone en l'absence d'oxygène. Ce processus est utilisé dans la production de boissons alcoolisées telles que la bière, le vin et les spiritueux, ainsi que dans la fabrication de produits de boulangerie pour faire lever la pâte.

Liaison génétiqueLinkage.

Liane (botanique). - On appelle ainsi des plantes appartenant à diverses familles (Bignoniacées, Gnétidées, Légumineuses, Renonculacées, etc.), caractérisées par une tige sarmenteuse, longue, flexible et grimpant sur les arbres.

Lias ou Liasique ( = Jurassique inférieur). - Période qui fait partie de l'ère mésozoïque. Le liasique s'étend d'environ 200 à 176 millions d'années. Il est précédé par la période triasique et est suivi par la période doggerienne du Jurassique moyen. Des fossiles abondants remontent à cette période, en particulier ceux d'ammonites, de reptiles marins tels que les ichtyosaures et les plésiosaures.

Liber, du latin  liber = Ă©corce d'arbre. - RĂ©gion de la racine, de la tige ou de la feuille des plantes vasculaires, formĂ©e très gĂ©nĂ©ralement par du tissu criblĂ©, que caractĂ©rise la prĂ©sence des tubes criblĂ©s (dits encore tubes cribleurs ou vaisseaux grillagĂ©s). Son rĂ´le essentiel est d'assurer, par ses tubes criblĂ©s, la rĂ©partition de la sève Ă©laborĂ©e dans les feuilles.

Liège. - C'est le tissu végétal, cellulaire, léger, poreux, relativement élastique, résultant du développement extraordinaire de la couche subéreuse de l'écorce dans l'Orme et dans quelques Chênes, en particulier dans le Quercus suber L. On en fait des bouchons.

Ligament, de ligare = lier. - Tissu fibreux élastique qui relie les os entre eux au niveau des articulations (ex. : le ligament de Bertin fixe l'articulation de la hanche). Les ligaments stabilisent les articulations et limitent leur amplitude de mouvement, prévenant ainsi les luxations et les blessures. - Partie élastique qui réunit les deux valves des coquilles.

Ligament suspenseur. - Le ligament suspenseur du foie est un repli triangulaire formé par le péritoine, qui s'étend des environs de l'ombilicà la scissure du foie, et renfermant dans son épaisseur la veine ombilicale.

Ligne latĂ©rale. - CaractĂ©ristique sensorielle des poissons cyclostomes (lamproies et myxines). La ligne latĂ©rale est constituĂ©e d'une sĂ©rie de petits organes sensoriels spĂ©cialisĂ©s, appelĂ©s neuromastes, qui sont disposĂ©s le long des cĂ´tĂ©s du corps et de la tĂŞte du poisson. Chaque neuromaste est composĂ© d'un groupe de cellules sensorielles, appelĂ©es cils sensoriels ou cellules ciliĂ©es, qui sont recouvertes par une petite cupule de gĂ©latine. Ces cellules sont sensibles aux changements de pression de l'eau et aux vibrations, ce qui permet au poisson de dĂ©tecter les mouvements des proies, des prĂ©dateurs et des obstacles dans son environnement. La ligne latĂ©rale  est particulièrement importante pour les poissons qui Ă©voluent dans des environnements sombres ou turbulents, oĂą la vision peut ĂŞtre limitĂ©e. En plus de leur fonction sensorielle, la ligne latĂ©rale peut Ă©galement ĂŞtre utilisĂ©e pour des comportements sociaux et de communication entre individus de la mĂŞme espèce. 

Ligneux (tissu). - On appelle ainsi le tissu dur, fibreux, qui forme le bois.

Lignification. - Processus physiologique par lequel les plantes produisent et déposent la lignine (ci-dessous). La lignification se produit principalement dans les tissus de soutien des plantes, tels que le bois des troncs, des branches et des tiges. Le processus commence par la synthèse de la lignine à l'intérieur des cellules végétales. La lignification est régulée par divers facteurs internes et externes, notamment les hormones végétales, les conditions environnementales, les signaux de stress et les interactions avec d'autres composants de la paroi cellulaire. Elle peut être influencée par des facteurs tels que la disponibilité en eau, la température, la lumière, les nutriments du sol et les attaques d'organismes pathogènes.

Lignine. - Composé organique présent dans les parois cellulaires des plantes vasculaires. C'est l'un des principaux responsables de la rigidité et de la résistance mécanique des tissus végétaux. La lignine est particulièrement abondante dans les tissus ligneux des arbres, des arbustes et d'autres plantes à bois. Elle est formée par la polymérisation de divers monomères phénoliques, principalement des alcools phénoliques appelés monolignols. Ces monolignols sont synthétisés dans le cytoplasme des cellules végétales, puis transportés vers la paroi cellulaire où ils subissent des réactions d'oxydation et de polymérisation pour former la lignine. Ce processus est catalysé par des enzymes appelées peroxydases et laccases.

Ligule (botanique). - On nomme ainsi une petite languette plus ou moins aiguë ou tronquée et membraneuse qui naît au sommet de la gaine des feuilles dans certaines plantes de la famille des graminées. Quelquefois la ligule est remplacée par des poils.

Limaçon. - On dĂ©signe sous ce nom une des cavitĂ©s qui constituent le labyrinthe de l'oreille interne, et qui est formĂ© de deux canaux contournĂ©s en spirale, Ă  la manière des coquilles qui portent ce nom. Sa cavitĂ©, divisĂ©e en deux parties par une cloison longitudinale, communique avec l'intĂ©rieur du vestibule et est sĂ©parĂ©e de la caisse du tympan par la membrane de la fenĂŞtre ronde. 

Limbe. - On donne ce nom à la partie supérieure de la corolle-gamopétale et du calice-gamosépale. Cette partie, qu'il est aisé de distinguer dans la corolle du lilas, du jasmin, et qui commence à la gorge, est évasée et présente des divisions. Le limbe est surtout distinct lorsque la partie inférieure de la corolle ou du calice est tubuleuse; c'est cette portion qu'on nomme tube. Le limbe est ou plissé, ou tordu, ou dressé, ou réfléchi, etc.

Limbe spiral. - Structure située dans la cochlée, à la base de l'organe de Corti. Il contient des cellules de soutien et des cellules épithéliales qui contribuent à la fonction de l'organe de Corti en fournissant un soutien structurel et en régulant l'environnement chimique de la cochlée.

Linkage = liaison gĂ©nĂ©tique. - Tendance de certains gènes Ă  ĂŞtre hĂ©ritĂ©s ensemble, plutĂ´t que d'ĂŞtre sĂ©parĂ©s indĂ©pendamment lors de la reproduction sexuĂ©e. Cette notion a Ă©tĂ© dĂ©couverte par le gĂ©nĂ©ticien William Bateson Ă  la fin du XIXe siècle. Lorsque deux gènes sont situĂ©s Ă  proximitĂ© l'un de l'autre sur le mĂŞme chromosome, ils ont tendance Ă  ĂŞtre transmis ensemble Ă  la descendance, car les Ă©vĂ©nements de recombinaison (ou crossing-over) entre eux sont moins susceptibles de se produire.  ependant, la liaison gĂ©nĂ©tique peut ĂŞtre rompue par la recombinaison gĂ©nĂ©tique, un processus lors duquel les chromosomes homologues Ă©changent des segments d'ADN lors de la mĂ©iose, le processus de division cellulaire qui produit des cellules reproductrices (gamètes) comme les ovules et les spermatozoĂŻdes. Lorsque la recombinaison se produit entre deux gènes liĂ©s, elle crĂ©e des combinaisons d'allèles diffĂ©rentes de celles prĂ©sentes dans les parents, ce qui conduit Ă  la crĂ©ation de nouveaux gĂ©notypes et phĂ©notypes. La force de la liaison gĂ©nĂ©tique entre deux gènes dĂ©pend de la distance qui les sĂ©pare sur le chromosome. Plus les gènes sont proches l'un de l'autre, plus la liaison gĂ©nĂ©tique est forte et moins les Ă©vĂ©nements de recombinaison se produisent entre eux. Ă€ l'inverse, si les gènes sont situĂ©s Ă  une grande distance l'un de l'autre sur le chromosome, ils ont plus de chances d'ĂŞtre sĂ©parĂ©s lors de la recombinaison, et leur liaison gĂ©nĂ©tique est considĂ©rĂ©e comme faible.

Lipases. - Enzymes impliquées dans le processus de digestion des lipides (graisses) dans l'organisme. Elles agissent en catalysant la dégradation des triglycérides, qui sont les principaux lipides présents dans les aliments, en acides gras et en glycérol. Cette dégradation des lipides en composants plus petits permet leur absorption par l'organisme. Les lipases sont produites dans plusieurs organes du système digestif, notamment le pancréas, l'intestin grêle et l'estomac. Elles sont sécrétées sous forme de proenzymes inactives et sont activées une fois dans le tractus gastro-intestinal par d'autres enzymes, telles que la trypsine et la colipase. Leur activité principale se déroule dans l'intestin grêle, où elles agissent sur les lipides alimentaires après leur émulsion par les sels biliaires. Les lipases pancréatiques et intestinales décomposent les triglycérides en acides gras libres et en glycérol, qui peuvent ensuite être absorbés par les cellules de la paroi intestinale. Les acides gras libres et le glycérol absorbés sont ensuite transportés à travers la circulation sanguine vers les cellules où ils sont utilisés comme source d'énergie ou stockés sous forme de graisse corporelle.

Lipide. - Molécule biologique contenant un acide gras ou un dérivé d'acide gras. Les lipides se divisent en plusieurs sous-catégories, notamment :

• Les acides gras sont des chaînes d'hydrocarbures avec un groupe carboxyle à une extrémité. Ils peuvent être saturés (pas de liaisons doubles) ou insaturés (présence de liaisons doubles). Les acides gras sont une composante fondamentale des lipides, formant des triglycérides et des phospholipides.

 â€˘ Les triglycĂ©rides = triacylglycĂ©rols sont la principale forme de stockage des graisses dans l'organisme. Ils sont composĂ©s de trois acides gras liĂ©s Ă  une molĂ©cule de glycĂ©rol. Les triglycĂ©rides stockĂ©s dans les cellules adipeuses servent de rĂ©serve Ă©nergĂ©tique.

• Les phospholipides contiennent un groupe phosphate en plus des acides gras et du glycérol. Ils sont des composants essentiels des membranes cellulaires, où ils forment une bicouche lipidique qui donne structure et fonction aux membranes.

• Les stéroïdes sont des lipides caractérisés par une structure en anneaux carbonés. Le cholestérol est un exemple important de stéroïde et sert de précurseur à d'autres molécules biologiques, y compris les hormones stéroïdiennes et la vitamine D.

 â€˘ Les lipoprotĂ©ines (ci-dessous) sont des complexes de lipides et de protĂ©ines qui facilitent le transport des lipides dans la circulation sanguine.

Lipoprotéine. - Complexe macromoléculaire composé de lipides et de protéines. Les lipoprotéines jouent un rôle crucial dans le transport des lipides, tels que les triglycérides et le cholestérol, dans la circulation sanguine. Ces molécules sont essentielles pour le métabolisme des lipides et sont classées en plusieurs types principaux :
• Les chylomicrons sont de grandes lipoprotéines formées dans l'intestin après la digestion des graisses alimentaires. Ils transportent les triglycérides nouvellement synthétisés vers les tissus adipeux et les muscles.

 â€˘ Les VLDL (Very Low-Density Lipoproteins), ou lipoprotĂ©ines de très basse densitĂ©, sont des lipoprotĂ©ines produites dans le foie et qui transportent les triglycĂ©rides endogènes vers les tissus pĂ©riphĂ©riques. En cours de trajet, elles libèrent leurs triglycĂ©rides, se transformant en des particules plus denses.

 â€˘ Le LDL (Low-Density Lipoprotein), ou  lipoprotĂ©ine de basse densitĂ©, ouvent appelĂ© le "mauvais cholestĂ©rol", transporte le cholestĂ©rol du foie vers les cellules. Un excès de LDL dans le sang peut contribuer Ă  l'accumulation de cholestĂ©rol dans les artères, augmentant le risque de maladies cardiovasculaires.

 â€˘ Le HDL (High-Density Lipoprotein), ou lipoprotĂ©ine de haute densitĂ©, souvent appelĂ© le "bon cholestĂ©rol", ltransporte le cholestĂ©rol des tissus vers le foie, oĂą il est Ă©liminĂ© du corps. Un niveau Ă©levĂ© de HDL est associĂ© Ă  un risque rĂ©duit de maladies cardiovasculaires.

Liquide amniotique. - Fluide clair et jaunâtre qui remplit la cavitĂ© amniotique, une structure prĂ©sente chez les mammifères, pendant la grossesse. Le liquide amniotique agit comme un coussin protecteur autour du foetus, absorbant les chocs et les impacts qui pourraient survenir pendant la grossesse. Il protège Ă©galement le foetus contre les infections en fournissant une barrière physique contre les agents pathogènes. Le liquide amniotique aide Ă  rĂ©guler la tempĂ©rature corporelle du foetus, qui est maintenue Ă  un niveau lĂ©gèrement supĂ©rieur Ă  celle de la mère. Le foetus avale rĂ©gulièrement du liquide amniotique, ce qui aide au dĂ©veloppement des poumons en stimulant les mouvements respiratoires et en facilitant la formation de surfactant pulmonaire, une substance essentielle pour la respiration après la naissance. Le liquide amniotique aide aussi Ă  protĂ©ger le cordon ombilical en fournissant un milieu liquide dans lequel il peut flotter sans ĂŞtre comprimĂ© ou coincĂ©, assurant ainsi un apport continu de nutriments et d'oxygène au foetus. Enfin, le liquide amniotique permet au foetus de bouger librement Ă  l'intĂ©rieur de l'utĂ©rus, ce qui favorise le dĂ©veloppement musculaire et neurologique et aide Ă  prĂ©venir les dĂ©formations articulaires. La quantitĂ© de liquide amniotique varie tout au long de la grossesse, augmentant progressivement jusqu'Ă  atteindre un maximum vers la 36e semaine chez les humains, puis diminuant lĂ©gèrement jusqu'Ă  l'accouchement. 

Livrée. - On désigne habituellement par ce mot le pelage ou le plumage des jeunes mammifères ou oiseaux, lorsqu'il diffère de celui de leur âge adulte, de façon à caractériser leur jeunesse. Souvent on a appliqué le même mot aux modifications extérieures qui distinguent les deux sexes d'une même espèce, soit d'une façon permanente, soit au moment où les animaux font leurs petits. Les jeunes mammifères n'ont guère de livrée que durant leur première année; encore beaucoup d'espèces n'en portent-elles jamais. On reconnaît en tout cas que les livrées des espèces d'un genre rappellent les couleurs permanentes de quelqu'une des espèces. Ainsi, les bandes transversales noirâtres qui marquent le pelage du chat adulte se retrouvent dans la livrée des lionceaux et de plusieurs jeunes de ce genre. La livrée des jeunes ruminants du genre Cerf est mouchetée de ces taches blanches que l'axis conserve toute sa vie. Les oiseaux ont très généralement des livrées dans leur jeune âge et mettent souvent plusieurs années à prendre leur plumage définitif. En outre, il n'est pas rare que le plumage d'hiver diffère notablement de celui de l'été. Enfin les femelles ont très habituellement une livrée caractéristique offrant avec celle des jeunes de curieux traits de ressemblance.

Lobe, lobule. - Partie arrondie et saillante d'un organe quelconque. - En botanique, division profonde et gĂ©nĂ©ralement arrondie des organes foliacĂ©s ou floraux.  - En anatomie, les diffĂ©rents organes du corps sont souvent divisĂ©s en plusieurs portions par des sillons plus ou moins profonds. C'est ainsi que l'on distingue deux lobes au poumon gauche, trois lobes au poumon droit. Le foie a un lobe gauche, un lobe droit et, dans sa partie mĂ©diane, le lobe carrĂ© et le lobe de Spiegel ; enfin, le cerveau prĂ©sente aussi des lobes, divisĂ©s eux-mĂŞmes en lobules ( = petits lobes).

Locomoteur (appareil) = Système musculo-squelettique. - Ensemble  de structures anatomiques qui permettent le mouvement, la posture et la locomotion chez les animaux vertĂ©brĂ©s. Cet appareil comprend plusieurs composants interconnectĂ©s : osarticulations, muscles, tendons, ligaments et cartilages

Locomotion, du latin locus = lieu, et motus = mu). Action de se transporter d'un lieu dans un autre. - Fonction qui assure cette action.

Locus  (pluriel : loci). - Emplacement spĂ©cifique sur un chromosome oĂą rĂ©side un gène ou une sĂ©quence d'ADN particulière. Chaque chromosome possède de nombreux loci, et chaque locus peut contenir un gène ou une rĂ©gion d'ADN qui rĂ©gule l'expression gĂ©nique ou est impliquĂ© dans d'autres processus biologiques. Les loci sont souvent dĂ©signĂ©s par des noms ou des codes spĂ©cifiques, qui peuvent ĂŞtre utilisĂ©s pour identifier et Ă©tudier les gènes ou les rĂ©gions d'ADN associĂ©s. Par exemple, le locus du gène de l'hĂ©moglobine bĂŞta humaine est dĂ©signĂ© par HBB.

Locus niger. - Région située dans le mésencéphale tire son nom de sa coloration sombre en raison de la présence de pigments foncés, en particulier de la neuromélanine. Cette région est principalement constituée de neurones contenant des pigments, notamment des neurones dopaminergiques. Le locus niger est impliqué dans la production de dopamine. Les neurones dopaminergiques du locus niger projettent leurs axones vers d'autres régions du cerveau, notamment le striatum, qui est impliqué dans la régulation du mouvement.

Loge, loculus en latin. - Expression par laquelle on désigne certains petits espaces, certaines cavités qui existent dans quelques parties de la fleur, du fruit, etc. Ainsi l'anthère est partagée normalement en deux moitiés latérales ou loges, remplies d'une poussière nommée pollen. On appelle loge du carpelle, la cavité qui résulte de la soudure des bords de la feuille carpellaires.

Lombaire (région), lombes. - On donne le nom de région lombaire ou de lombes à la partie postérieure et médiane du tronc, depuis le dos jusqu'aux hanches. Chez les quadrupèdes, elle porte le nom de râble. On distingue, dans cette région, sur la ligne médiane un sillon profond qui fait suite à celui du dos, et dans le fond duquel se voient les saillies osseuses des apophyses_ épineuses des vertèbres lombaires au nombre de cinq, et qui sont beaucoup plus volumineuses que celles du dos; ces apophyses sont larges, horizontales et aplaties transversalement. - A droite et à gauche de la rainure est un relief très prononcé qui appartient aux muscles long-dorsal, sacro-lombaire et transversaire épineux. Le rhumatisme se fixe fréquemment dans ces muscles, ils prend alors le nom de lumbago. Il n'est pas rare que quelques-unes de leurs fibres musculaires se rompent pendant des efforts faits pour soulever de lourds fardeaux. Cette région renferme encore les muscles carré, des lombes et psoas. - Les artères lombaires viennent de l'aorte, les veines lombaires vont se jeter dans la veine cave inférieure, quelques-unes dans la veine azygos. - Les nerfs lombaires, au nombre de cinq paires, naissent de la partie terminale de la moelle et vont constituer le plexus lombaire. - Les vaisseaux lymphatiques gagnent les ganglions lombaires, nombreux en avant de la colonne vertébrale. (F.-N.).

Lombricaux (muscles), du latin lumbricalis, qui, ressemble à un ver. - Muscles que l'on rencontre à la main et au pied. - Les lombricaux de la main, au nombre de 4, désignés numériquement de dehors en dedans, sont des petits faisceaux fusiformes qui s'insèrent d'une part aux tendons du fléchisseur profond, d'autre part aux premières phalanges des quatre derniers doigts. Ils fléchissent les doigts par le métacarpe. - Les Lombricaux des pieds ont la même forme et la même disposition que ceux de la main. Ils ont des usages analogues.

Long (anatomie). - Épithète que l'on a donnĂ©e Ă  diverses parties remarquables par une longueur hors de proportion avec leur largeur. Ce sont surtout des muscles, ainsi : 

Longs du cou (Predorso-alloĂŻdien de Chaussier) situĂ©s Ă  la partie supĂ©rieure et antĂ©rieure du rachis; ils s'Ă©tendent depuis l'arc antĂ©rieur de la première vertèbre du cou jusqu'Ă  la partie latĂ©rale antĂ©rieure du corps de la troisième du dos. Ils flĂ©chissent la tĂŞte sous le cou. 

Long dorsal (portion du Sacro-spinal de Chaussier); étendu le long du dos, depuis la première vertèbre dorsale jusqu'à l'os iliaque, il s'attache encore à l'aponévrose qui recouvre la masse charnue qui remplit les gouttières vertébrales. Il produit le redressement du tronc.

Plusieurs muscles des membres reçoivent aussi l'Ă©pithète de longs pour les distinguer de ceux que l'on nomme courts; nous donnerons seulement leurs noms, avec ceux de Chaussier, qui en indiquent la place : 
L. abducteur du pouce (Cubito-sus-métacarpien du pouce, Ch.). - L. extenseur commun des orteils (Péronéo-susphalangettien commun, Ch.). - L. extens. du pouce (Cubilo-sus-phalangettien du pouce, Ch,). - L. fléchiss. commun des orteils (Tibio-phalangettien commun, Ch.), - L féchiss. du gros orteil (Péronéo-sous-phalangettien du gros orteil, Ch.). - L. fléchiss. du pouce (Radio-phalangettien du pouce, Ch.). - L. péronier latéral (Péronéo-sus-tarsien, Ch.). - L. supinateur (humérosus-radial, Ch:).. -
Luette, uva des Latins (= grain de raisin). - Appendice charnu de forme conoïde, libre et flottant à la partie moyenne du bord inférieur du voile du palais, descendant plus ou moins bas suivant les sujets. Elle est formée par le rapprochement des deux muscles palato-staphylins ou releveur de la luette et par quelques autres qui lui sont communs avec le voile du palais, et qui sont recouverts par une portion de la membrane muqueuse de la bouche. La luette renferme un grand nombre de follicules muqueux, et est pourvue d'un réseau des vaisseaux-capillaires abondamment répandus dans toutes les parties du voile du palais. Sa sensibilité est plus marquée que celle des autres parties de la bouche, et on l'a parfois décrite comme "une sentinelle destinée, pour ainsi dire, à reconnaître la nature des aliments qui vont franchir l'isthme du gosier, et à provoquer le soulèvement de l'estomac, lorsqu'ils n'offrent pas les conditions convenables". Elle contribue aussi à la formation de certains sons, et on a remarqué que les personnes qui en sont privées, ne peuvent articuler la lettre R.

Lunule. - On appelle ainsi, en conchyliologie, une impression plus ou moins profonde, placée au delà de la face postérieure de quelques coquilles-bivalves et dont chaque valve présente la moitié.

Lymphatiques (système). - Réseau de vaisseaux, de ganglions lymphatiques, de tissus lymphoïdes et d'organes lymphatiques impliqués dans le drainage des liquides excédentaires (lymphe) et le transport des graisses alimentaires (processus de chylifaction, important pour l'absorption des graisses et des vitamines liposolubles, comme les vitamines A, D, E et K) et la défense immunitaire de l'organisme. Les organes lymphatiques primaires, tels que le thymus et la moelle osseuse, sont responsables de la production et de la maturation des cellules immunitaires, notamment les lymphocytes T et B, qui jouent un rôle essentiel dans la réponse immunitaire adaptative. Le système lymphatique fonctionne en étroite collaboration avec le système circulatoire et est essentiel pour maintenir la santé et l'homéostasie de l'organisme.

Lymphatiques (ganglions) =  ganglions lymphoĂŻdes. - Structures appartenant au système lymphatique. Ils sont rĂ©partis dans tout le corps et ont pour fonction de filtrer la lymphe. Ils contiennent des cellules immunitaires telles que les lymphocytes. Lorsqu'une infection ou une inflammation survient dans une partie du corps, les ganglions lymphatiques situĂ©s Ă  proximitĂ© peuvent devenir enflĂ©s et sensibles. Les ganglions lymphatiques sont Ă©galement importants dans la lutte contre le cancer, car ils peuvent piĂ©ger les cellules cancĂ©reuses et aider Ă  prĂ©venir leur propagation dans d'autres parties du corps

Lymphatiques (vaisseaux). - Les vaisseaux lymphatiques (ou simplement lymphatiques) sont les canaux par lesquels circule la lymphe. Il sont transparents, valvulaires, et naissent dans le tissu cellulaire par un tissu de capillaires très fins. Leur intérieur est garni de valvules en forme de demi-lune. qui se disposent face à face et empêchent le reflux de la lymphe. Les lymphatiques s'anastomosent les uns aux autres; on les distingue en profonds et superficiels, qui suivent le trajet des veines. Sur les trajets de ces vaisseaux, on rencontre les ganglions lymphatiques. Tous les lymphatiques aboutissent, chez les vertébrés supérieurs, au canal thoracique et à la grande veine lymphatique. Ce canal thoracique, dit aussi réservoir ou citerne de Pecquet, naît dans l'abdomen au niveau de la deuxième vertèbre lombaire. Tous les organes ont des lymphatiques.

Lymphe (anatomie, physiologie), lympha des latins. - Liquide diaphane, clair, d'un jaune rosĂ©, peu odorant, peu sapide, seulement un peu salĂ©, lĂ©gèrement visqueux, ayant un poids spĂ©cifique de 1,037, se coagulant lorsqu'il est abandonnĂ© Ă  lui-mĂŞme en une gelĂ©e incolore, claire, qui se sĂ©pare bientĂ´t comme le sang en deux parties, le sĂ©rum, opale, aqueux, contenant une petite quantitĂ© d'albumine, de la graisse et divers sels, et le caillot composĂ© de fibrines et de globules en moindre quantitĂ© que dans le sang, les uns blancs, d'autres accidentellement rouges.  La lymphe verdit le sirop de violettes. Elle contient, entre autres choses :

Eau  : 93,987 g;
Fibrine : 0,56 g;
Matière grasse : 0,382 g;
Mélange salin composé de chlorure, de phosphate et de carbonate de sodium : 1,300 g.
Lymphocytes . - Type de leucocytes,qui jouent un rôle crucial dans la défense contre les infections et les maladies. Il existe trois principaux types de lymphocytes : les lymphocytes B, les lymphocytes T et les cellules tueuses naturelles (NK).
• Les lymphocytes B sont responsables de la production d'anticorps, qui sont des protéines spécifiques qui ciblent et neutralisent les agents pathogènes, tels que les bactéries et les virus. Les lymphocytes B sont essentiels pour l'immunité humorale.

• Les lymphocytes T jouent un rôle central dans l'immunité cellulaire. Ils reconnaissent et détruisent les cellules infectées par des agents pathogènes, comme les cellules infectées par des virus. Ils sont également impliqués dans la régulation de la réponse immunitaire.

• Les cellules tueuses naturelles (NK)  ont la capacitĂ© de dĂ©tecter et de dĂ©truire les cellules anormales ou infectĂ©es par des virus sans nĂ©cessiter une activation prĂ©alable, contrairement aux lymphocytes T. Les cellules NK sont importantes pour la rĂ©ponse immunitaire innĂ©e.

Lyse. - Eclatement d'une cellule.

Lysine. - Acide aminé essentiel nécessaire à la croissance et au développement normaux. La lysine est également impliquée dans la production de collagène, qui est essentiel pour la santé de la peau, des os et des tissus conjonctifs.

Lysogène ou lysogénique (cycle). - Type de réplication virale dans laquelle le génome viral est incorporé dans le génome de la cellule hôte.

Lysosome. - Organite cellulaire prĂ©sent dans la plupart des cellules eucaryotes. Il est souvent considĂ©rĂ© comme la "poubelle" de la cellule en raison de son rĂ´le dans le recyclage des dĂ©chets cellulaires et la digestion des substances Ă©trangères. Les lysosomes sont sphĂ©riques entourĂ©s d'une membrane lipidique. Ils contiennent des enzymes hydrolytiques, telles que des protĂ©ases, des lipases et des nuclĂ©ases, qui sont nĂ©cessaires pour dĂ©composer diverses molĂ©cules biologiques. Un lysosome agit comme une usine de recyclage cellulaire en dĂ©gradant les dĂ©chets cellulaires, les protĂ©ines endommagĂ©es, les organites usagĂ©s et les substances Ă©trangères (comme les bactĂ©ries ou les virus) qui sont absorbĂ©es par la cellule. Les enzymes lysosomales dĂ©composent ces substances en Ă©lĂ©ments plus simples qui peuvent ĂŞtre rĂ©utilisĂ©s par la cellule pour fabriquer de nouvelles molĂ©cules.  Les lysosomes participent Ă©galement Ă  un processus appelĂ© autophagie, qui consiste en la dĂ©gradation et le recyclage des composants cellulaires internes, tels que les organites endommagĂ©s ou excĂ©dentaires. Pendant l'autophagie, une membrane double entoure la structure Ă  dĂ©grader, formant une autophagosome qui fusionne ensuite avec un lysosome pour la dĂ©gradation des composants Ă  l'intĂ©rieur. Lysosomes sont impliquĂ©s dans la dĂ©fense immunitaire de la cellule en dĂ©gradant les agents pathogènes ingĂ©rĂ©s, tels que les bactĂ©ries et les virus, après leur absorption par la cellule. Les enzymes lysosomales peuvent dĂ©composer les parois cellulaires des bactĂ©ries ou les enveloppes virales, neutralisant ainsi leur capacitĂ© Ă  nuire Ă  la cellule hĂ´te.

Lysozyme. - Enzyme présente dans les sécrétions de diverses glandes et dans certains tissus de l'organisme, notamment les larmes, la salive, la sueur, le lait maternel et les sécrétions nasales. Son action est celle d'un agent antimicrobien. Le lysozyme exerce son activité bactéricide en catalysant la rupture des liaisons chimiques entre les sucres peptidoglycanes qui composent la paroi cellulaire des bactéries. En conséquence, il fragilise et lyse la paroi cellulaire bactérienne, ce qui conduit à la mort de la bactérie. Outre son rôle dans la défense immunitaire, le lysozyme joue également un rôle dans la digestion en contribuant à la dégradation des parois cellulaires des bactéries présentes dans les aliments. Il peut également avoir des effets bénéfiques pour la santé buccale en aidant à maintenir l'équilibre de la flore bactérienne dans la bouche.

Lytique (cycle). - Type de réplication virale dans laquelle les virions sont libérés par lyse ou éclatement de la cellule.

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