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Idées et méthodes > Philosophie > Psychologie / Morale / Métaphysique

Le mal

En philosophie, le mot mal a trois sens bien différents : ou il signifie la douleur sensible, c'est le sens le plus naturel et celui dont les autres paraissent dériver, on l'appelle alors mal physique; ou il signifie l'imperfection des êtres que nous voyons et dont aucun ne remplit toute son essence et ne correspond à l'idée pure que nous pouvons nous en faire, on l'appelle alors mal métaphysique; ou enfin il veut dire une perturbation apportée à l'ordre naturel des choses par une volonté libre, on l'appelle alors mal moral ou péché. C'est une des plus graves questions de la philosophie que celle qui consiste à se demander quelle est l'origine du mal, et quelle place tient le mal dans l'organisation de l'univers.

Les uns ont dit que le mal l'emportait sur le bien, ce sont les pessimistes; les autres ont dit que le bien l'emportait sur le mal, ce sont les optimistes. Quelques-uns ont vu dans le mal une nécessité inhérente aux êtres; d'autres ont voulu que le mal et le bien eussent chacun une origine distincte, ce sont les dualistes, partisans de Zoroastre ou manichéens. Les déistes expliquent comment Dieu, bien que souverainement bon, a pu permettre le mal. Ils s'attachent à réfuter, ainsi que le fit Leibniz dans ses Essais de Théodicée, les arguments tirés de l'existence du mal contre la Providence. Ils insistent sur ce point que le mal métaphysique n'est pas un vrai mal, que le mal physique peut être une conséquence du mal moral et que le mal moral à son tour, tirant son origine du libre arbitre de l'humain, ne saurait être imputé à Dieu. (G. Fonsegrive).

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