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Appareil respiratoire (anatomie). - On désigne sous le nom d'appareil respiratoire ou appareil de la respiration l'ensemble des organes qui contribuent à la respiration. Sa fonction est de mettre en présence l'air atmosphérique, et plus spécialement l'oxygène qu'il contient, avec le sang veineux, chargé de gaz carbonique. Celui-ci, se débarassant alors de ce gaz et se chargeant d'oxygène, devenant du sang artériel. Les organes impliqués se situent dans la tête, le cou et la cavité thoracique. Ce sont les fosses nasales, la bouche (secondairement), le pharynx, le larynx, la trachée, les bronches et les poumons, dans lesquels s'opèrent, à travers la membrane respiratoire, les échanges gazeux que l'on vient de mentionner.
Appareil respiratoire.
Appareil respiratoire chez l'humain : a (1, 2, 3), cornets ; b, nez; e, bouche; d, épiglotte; e, oesophage; f, langue; q, trachée; h, bronches.; p, poumons.
Chez les humains, la membrane respiratoire présente une surface totale de près de 200 m², et afin de pouvoir se loger dans l'intérieur du corps, elle affecte la forme d'une multitude de petits ballons microscopiques (1700 à 1800 millions) qui s'agglomèrent ensemble et forment justement ces deux grosses masses spongieuses que sont les poumons. Ces petits ballons ou alvéoles pulmonaires mesurent seulement 1/ à 1/8 de millimètre de diamètre; ils communiquent les uns avec les autres et sont tous remplis de l'air qui leur parvient par la trachée et les bronches.

En dehors des voies respiratoires proprement dites, plusieurs autres organes participent au phénomène de la respiration. Il s'agit des veines et artères pulmonaires et bronchiques, des plèvres qui sont les sacs séro-mebraneux dans lesquels sont enveloppés les poumons, et divers muscles. Les principaux muscles impliqués dans l'inspiration sont le diaphragme, le muscle sterno-cléido-mastoïdien, les muscles scalènes et les intercostaux. Ceux impliqués dans l'expiration sont, notamment : les muscles abdominaux et les intercostaux internes.

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Dictionnaire Les mots du vivant
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