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Psittaciformes
Les Nasiternidés
Les Nasiternidés (Nasiternidae) constituent une petite famille de Perroquets nains qui se rapprochent par leurs caractères crâniens des Cacatoès. Trois genres (Psittacella, Cyclopsittacus et Nasiterna) composent ce groupe propre à la Nouvelle-Guinée et aux îles voisines (Philippines, archipels de Salomon et du Duc d'York). Les Gyclopsittacus, dont la taille dépasse peu celle du Moineau, ont des formes lourdes, une queue courte et des couleurs variées où le fond vert du plumage est relevé de rouge, d'orangé et de bleu, au moins chez le mâle.

Les Nasiternes (Nasiterna) sont beaucoup plus petits, leur taille atteignant à peine celle du Roitelet (N. pygmaea). Ils sont verts avec des taches bleues, jaunes ou rouges à la tête, à la queue et au ventre. Ces Perroquets nains sont restés longtemps inconnus des naturalistes. C'est seulement vers 1830, au cours du voyage de Quoy et Gaimard à bord de l'Astrolabe, que le premier couple tomba par hasard entre les mains de ces voyageurs : l'un d'eux, tirant sur un animal de plus grande taille perché sur un arbre, fut tout surpris de voir tomber à ses pieds deux de ces petits oiseaux, à peine gros comme le pouce, et qui se tenaient cachés dans les feuilles où le plomb du fusil les avait atteints. (E. Trouessart).

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Dictionnaire Les mots du vivant
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