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Craton

Craton (en grec "bol très plat"). - Terme de géologie, utilisé pour désigner des d'anciennes masses continentales, vieilles de plus de 2 millards d'années, parvenues à une rigidité telle, qu'elles ont pu, au cours de l'histoire de la Terre, ni être fragmentées ou déformées (sauf localement, comme ci-dessous), ni, dès lors, subir de mouvement orogénique d'importance. 
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Zimbabwe : Great Dyke.
Le Grand Dyke, au Zimbabwe. A gauche, vue d'ensemble de cette formations géologique;
à droite, gros plan sur unede ses  portions (cadre blanc). Cette grande balafre, qui s'étend sur
environ 530 km au centre du pays, a une largeur de 3 à 12 km. Elle est le résultat de la remontée, probablement au cours de nombreux siècles, de roches en fusions le long d'une fissure du
craton méridional du Zimbabwe. Ce dyke est est extrêmement riche en gisements de platine et
de chrome, dont l'explotation est la base de l'économie du Zimbabwe. Source : Nasa.

Les cratons, très épais et durs, se constituent ainsi de terrains plats ou légère ondulés, qui contiennent des roches parmi les plus  anciennes. On distingue deux types de cratons, les boucliers et les plateformes :

Bouclier . - Grande zone continentale caractérisées par l'affleurement de terrains précambriens.

Plateforme. - Zone continentale plate ou légèrement ondulée, dans laquelle des terrains sédimentaires recouvrent des roches métamorphiques ou magmatiques.

Il existe des équivalent sous-marins des craton continentaux, et que l'on désigne sous le nom de nésocratons.
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Dictionnaire cosmographique
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