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Archétype, en grec arketypon (de arkè, et typos, forme, image), en latin archetypus, image primitive et originale, modèle d'après lequel une oeuvre est exécutée. C'est en ce sens qu'on dit que les Idées, suivant Platon (Platonisme), sont les Archétypes des choses. C'est, en effet, sur le modèle des Idées que Dieu a façonné la matière pour en former le monde ( le Timée de Platon). Toutefois, le mot qui revient à chaque instant dans Platon est celui de paradeigma (en latin exemplar), qui a d'ailleurs identiquement le même sens, comme le prouve cette expression d'Aristote, to arkètupon kronov kai paradeigma (De mundo). II semble que les auteurs latins qui s'en sont servis l'aient appliqué aux arts plutôt qu'à la philosophie, appelant archétype un tableau, une statue, l'édition originale d'un livre, etc. 

Locke a donné au mot Archétype un sens tout différent. Il nomme Archétypes "des collections d'idées simples que l'esprit assemble lui-même, et dont chacune contient précisément tout ce qu'il a dessein qu'elle renferme. " (De l'Entendement humain, I. 2, ch. 31, § 14) On l'emploie aussi adjectivement : idées, formes archétypes. Au reste, dans quelque acception qu'on le prenne, ce mot est un de ceux qui séduisent par une apparence scientifique plutôt qu'ils ne servent réellement en comblant une lacune ou en précisant une notion.

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Dictionnaire Idées et méthodes
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