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Eridan

L'Eridan est  un dieu-fleuve dont il est question dans la mythologie grecque. Homère n'en  fait pas mention. Hésiode, qui le nomme le premier, le suppose fils de l'Océan et de Thétys. Il eut pour fils Zeuxippe, suivant Hyginus. Hérodote, qui regarde le nom d'Éridan comme barbare, dit que ce fleuve n'a jamais existé que dans l'imagination des poètes, ce qui n'empêche pas Ovide et Virgile d'en faire le roi des fleuves (fluviorum rex Eridanus). Virgile  lui donne des cornes dorées. En effet, les Anciens le représentaient avec la tête d'un taureau, peut-être parce qu'il descendait des Alpes-Taurines. 

C'est sur ses rives, disent-ils, qu'on récolte l'ambre. La géographie mythologique le supposait d'abord à l'extrémité occidentale de la Terre, venant du nord et se jetant dans l'Océan occidental. Peu à peu, on donna le nom d'Éridan au Pô, au Rhône et au Rhin, fleuves qu'on a regardés quelquefois aussi comme des branches de l'Éridan. Suivant Pausanias, il parcourt le pays des Galates (Celtes), à l'extrémité de l'Europe; le même auteur ajoute que les filles d'Hélios (le Soleil) pleuraient le sort de leur frère Phaéton sur ses rivages. C'est aussi là qu'elles furent changées en peupliers.

Le dieu-fleuve lui-même était regardé comme fils d'Hélios, qui, appelé Phaéton à raison de sa lueur éblouissante, donna le nom d'Éridan au fleuve dans lequel Il était tombé. Servius le compte parmi les fleuves de l'Enfer. Les Anciens l'ont placé parmi les astres. On connaît encore aujourd'hui une constellation qui porte le nom d'Eridan.


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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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