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Phaëton (mot grec qui veut dire brillant), ce personnage de la mythologie grecque était le fils d'Apollon (ou du Soleil) et de l’océanide Clymène. Epaphos, fils de Zeus, lui ayant soutenu qu'il n'était pas fils d'Apollon, il alla trouver ce dieu afin d'apprendre la vérité de sa propre bouche; puis, s'en étant assuré, il le supplia de lui accorder une grâce pour prouver à tous qu'il était véritablement son fils. Apollon jura par la Styx qu'il ne lui refuserait rien; alors Phaéton demanda de conduire le char du Soleil pendant un jour seulement. Enchaîné par son serment; Apollon se vit contraint de lui accorder cette folle demande; mais l'entreprise était au-dessus des forces de Phaëton : les chevaux, mal dirigés, l'emportèrent bientôt, embrasèrent la surface de la terre et desséchèrent les eaux. Zeus, pour mettre un terme à ces désordres, foudroya Phaëton et le précipita dans l'Eridan.
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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