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Islande
Lydhveldidh Island

65 00 N, 18 00 W
L'Islande est un Etat insulaire de l'oc√©an Atlantique Nord, au Sud-Est du Groenland, au Nord-Ouest de la presqu'√ģle scandinave et au Nord des √ģles Britanniques; elle est fr√īl√©e √† sa pointe la plus septentrionale par le cercle polaire arctique. Sa superficie est de 103,000 km¬≤; sa population de 306,700 habitants (2009). R√©publique constitutionnelle, l'Islande se divise administrativement en 8 r√©gions (Austurland, Hofudhborgarsvaedhi, Nordhurland Eystra, Nordhurland Vestra, Sudhurland, Sudhurnes, Vestfirdhir, Vesturland). Capitale : Reykjavik.

Carte de l'Islande.
Carte de l'Islande. Source : The World Factbook.

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C√ītes
L'Islande est de forme presque circulaire; ses c√ītes sont d√©coup√©es par de nombreux fjords ou golfes; au Nord-Ouest et au Nord, le Breidafj√∂rdur et le Hunnafloi y forment une p√©ninsule d'une certaine √©tendue sur les c√ītes de laquelle s'enfoncent l'Arnarfj√∂rdur et l'Isarfjardardjup. Les autres golfes sont, au Nord : le Skagafj√∂rdur, l'Eyjafj√∂rdur, le Skjalfandi et l'√Ėxarfj√∂rdur; au Nord-Est, le Thistilfj√∂rdur, le Bakkafloi, le Vopnafj√∂rdur; √† l'Est, le Reydarfjordur, le Berufj√∂rdur et l'Hornafj√∂rdur; enfin, √† l'Ouest, Faxafloi, 

Les principaux caps sont : le cap du Nord (Cap Horn ou Straumnes), √† Ia pointe Nord-Nord-Ouest de l'√ģle; le cap Langanes, √† la pointe Nord-Est; le cap Stokknes, √† l'Est, et le cap Reykjanes, au Sud-Ouest. Pr√®s du littoral m√©ridional se trouve le groupe des √ģles Westmannaeyjar, au-del√† duquel se trouve l'√ģle de Sursey, apparue en 1963, sous l'effet de l'activit√© volcanique.
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Islande : le Sprengisandur.
Les laves grises du Sprengisandur; au fond : la Thjorsa et 
le d√īme de l'Hofsj√∂kull.

Aspect. Orographie.
D'origine relativement r√©cente, l'Islande n'est devenue terre ferme que vers la fin du N√©og√®ne. Elle est constitu√©e dans son ensemble par un plateau tr√®s √©tendu et d√©sertique, le Sprengisandur. Elle forme un plan inclin√© de l'Est √† l'Ouest et surtout au Sud-Ouest, travers√© par une zone de trachyte coup√©e elle-m√™me par une d√©pression centrale. Ce plateau s'appuie sur des massifs de montagnes qui se tressent sur tout le pourtour de l'√ģle. Le sommet le plus √©lev√© est le crat√®re d'Oer√§fa-J√∂kull, qui s'est form√© en 1872, et qui appartient au puissant massif du Vatna-J√∂kull ou Klofa-J√∂kull, accumulation de volcans aux flancs couverts de glace et de neige, situ√©e pr√®s de la c√īte Sud-Est. Dans cette r√©gion, l'activit√© sismique et volcanique ont caus√© en diverses occasions des ravages consid√©rables, notamment en 1867, pendant les hivers de 1872 √† 1873, de 1874 √† 1815. Au Nord du Vatna-J√∂kull se trouve le Dyngyn, cirque de montagnes dont le centre est occup√© par l'Askja, vaste plateau couvert de neige dans lequel un volcan nouveau, l'Oskja-dja, s'est ouvert en 1875 en vomissant de la pierre ponce au lieu de lave. 

Un autre foyer d'activit√© volcanique enserre le Myvatn (= lac des Moustiques), au Nord-Est de l'lslande, born√© par les Namafj√∂l, cha√ģne de montagnes de tuf o√Ļ se trouvent des solfatares. C'est aussi sur le versant oriental que se rencontrent les maccalube, ou volcans de boue. On distingue encore diverses autres cha√ģnes : le massif que forme la grande p√©ninsule du Nord-Ouest avec le Dranga et le Glamm-J√∂kull; le massif peu volcanique qui s'√©tend √† travers la partie septentrionale de l'√ģle; la cha√ģne qui commence √† l'Est de Reykjavik et remonte vers l'Ouest; la cha√ģne toute volcanique qui part de l'extr√©mit√© Sud du Vatna-J√∂kull, se r√©unit pr√®s de la c√īte avec d'autres c√īnes et joint ensuite le V√©suve de l'Islande, l'H√©kla, amas de cendres, de tufs, de ponces, de palagonites et d'obsidiennes.

-Islande : rťgion du Landmannalaugar.
Le lit d'une rivi√®re dans la r√©gion du Landmannalaugar. 

Hydrographie.
Lorsque l'√©t√© a fondu les glaces des lacs et les neiges des collines et des plaines, l'Islande est abondamment arros√©e; quelques-uns de ses cours d'eau sont de v√©ritables fleuves par la masse liquide qu'ils portent √† la mer; ce sont : la Thorsa ou Thjorsa, qui re√ßoit toutes les eaux de l'H√©kla au pied duquel elle forme une chute remarquable; l'Olfusa, o√Ļ s'√©coulent les ti√®des ruisseaux des geysers; le Skjalfjandi-fljot, les deux Jokulsa et le Lagar-fljot, qui descendent du plateau de Vatna. La Jokulsa de l'Ouest est le fleuve le plus consid√©rable de l'Islande et forme la fameuse chute de Dettifoss, qui se pr√©cipite de 60 m√®tres de hauteur. Les lacs sont nombreux; nous nous contenterons de mentionner le Thingvalla, au Sud-Ouest, et le Myvatn, au Nord, dont nous avons d√©j√† parl√© et qui a √©t√© en partie combl√©, au XVIIIe si√®cle, par l'√©ruption de volcans voisins.
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Islande : le lac Myvatn.
Le lac Myvatn

On ne peut s'étonner que de cette terre façonnée par le volcanisme naissent de nombreuses sources chaudes parmi lesquelles de grandes sources jaillissantes appelées geysers. La plus célèbre est le grand Geyser.

Climat.
Gr√Ęce au Gulf Stream dont une branche baigne la c√īte m√©ridionale et la c√īte occidentale, l'Islande jouit d'un climat que l'on peut qualifier de temp√©r√©, si l'on consid√®re sa situation pr√®s du cercle polaire. Au Nord, la temp√©rature moyenne de l'ann√©e ne descend pas au-dessous de 0 ¬įC; au Sud, elle est de + 5 ¬įC; les temp√©ratures extr√™mes observ√©es ont √©t√© : en hiver, -18¬į,7 ¬įC; en √©t√©, √† Reykjavik, + 22¬įC. Dans cette derni√®re localit√©, les variations de temp√©rature ne d√©passent gu√®re un degr√© en vingt-quatre heures; toutefois le contraste des climats est consid√©rable entre les deux moiti√©s de l'√ģle, surtout quand les glaces de la banquise encombrent les fjords de la c√īte septentrionale. Les hivers sont longs et ti√®des; les √©t√©s, courts, frais et pluvieux. Les chevaux et les moutons passent l'hiver en plein air. Les aurores bor√©ales illuminent souvent le ciel durant les longues nuits, dans la direction du Groenland. Le printemps est tr√®s d√©sagr√©able, √† cause des violentes temp√™tes du Nord-Est, qui s√©vissent surtout pendant le mois de mai.

L'Islande, en tant que pays arctique, est particulièrement affectée par le réchauffement climatique. La fonte des glaciers, l'acidification des océans et les changements dans les écosystèmes marins sont des préoccupations majeures. Le pays a cependant pris des mesures pour devenir plus durable, notamment en augmentant l'utilisation des énergies renouvelables.

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Islande : solfatare.
Solfatare dans la r√©gion du lac Myvatn. 

Sol. Productions minérales et végétales.
Dans la r√©gion du Nord, le fond des vall√©es est occup√© par des prairies, les pentes par des p√Ęturages; sur la c√īte m√©ridionale, le pays est plat; l'int√©rieur de l'√ģle est un plateau d√©sert. La surface des plateaux, appel√©e heidi, est recouverte d'une couche de gazon √©paisse √† peine de quelques centim√®tres; la hraun, ou champ de lave, alterne avec la heidi et forme des amoncellements √©tranges, des coul√©es √† surface rid√©e, des nappes unies ou glissantes, parfois crevass√©es; ailleurs on rencontre des torrents, des marais et des glaciers.

Les montagnes de l'Islande rec√®lent de l'argent, du cuivre, du fer et du plomb, de la pierre √† chaux et de la pierre √† pl√Ętre, plusieurs esp√®ces de marbre et d'argile, des meuli√®res, et surtout le spath d'Islande, indispensable aux physiciens, √† cause de la double r√©fraction qu'il poss√®de. On le trouve principalement vers le milieu de la c√īte orientale. Des milliers de solfatares produisent d'immenses quantit√©s de soufre que l'on exploite depuis le milieu du XVIe si√®cle; des bancs que l'on pourrait abattre en carri√®re constituent une r√©serve de ce m√©tallo√Įde que l'on dit in√©puisable.
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L'Islande vue depuis l'espace.
L'Islande vue de l'espace (fin de l'été). Image : Nasa World Wind.
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La v√©g√©tation est tr√®s maigre et tr√®s ch√©tive : il n'y a pas d'arbres ou du moins il n'y en a qu'un qui m√©rite r√©ellement ce nom et que les habitants consid√®rent comme la principale curiosit√© de la contr√©e; c'est un Sorbus aucuparia, situ√© au Nord de l'Islande et abrit√© par une montagne contre le vent glacial de l'arctique; non loin de l√† se trouve aussi le bois de l'√ģle, bouquet de bouleaux √† peu pr√®s hauts comme les noisetiers de l'Europe continentale. On s'est demand√© s'il en a toujours √©t√© ainsi et si, dans les temps anciens, la v√©g√©tation. de cette √ģle d√©sol√©e √©tait la m√™me que de nos jours, les Sagas parlant de for√™ts qui recouvraient jadis la surface du pays; mais les Sagas ont √©t√© mal interpr√©t√©es, le mot m√∂rk qu'elles emploient signifiant aussi bien bois que for√™ts. L'Islande, en effet, pour n'avoir pas de for√™ts ne manquait pourtant pas tout √† fait de bois, ses habitants recueillaient sur les c√ītes les bois flottants apport√©s par les courants de l'oc√©an; actuellement, la tourbe et le sapin de Norv√®ge remplacent le bois flott√©. Il a d'ailleurs √©t√© √©tabli par l'observation directe des incrustations recueillies sous les couches de silice que d√©posent les geysers, que la v√©g√©tation n'a pas vari√© depuis la seconde moiti√© du IXe si√®cle de notre √®re, c'est-√†-dire depuis l'arriv√©e des premiers colons. Le seigle, l'orge, l'avoine, croissent en Islande, mais n'arrivent pas souvent √† maturit√©; les pois, les pommes de terre, les choux, les raves, les navets donnent de meilleurs r√©sultats; mais la culture la plus r√©pandue est celle des prairies qui fournissent d'excellents foins.
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Islande : rhyolites du Landmannalaugar.
Rhyolite verte au Landmannalaugar. 

Le sol produit, surtout dans la partie occidentale, quelques espèces de graines sauvages, notamment le meluv, sorte de chanvre dont on fait du pain qui ne manque pas de saveur; l'angélique, l'oseille, le cochléaria, sont aussi employés comme aliments; on trouve en outre d'utiles lichens, entre autres la mousse de rocher connue sous le nom de mousse d'Islande (Cetraria Islandica), et diverses espèces de baies parmi lesquelles on compte les myrtilles.

Faune.
En fait de quadrup√®des sauvages, on ne conna√ģt que le renard bleu. L'ours blanc, venu du Groenland sur un iceberg, fait parfois, dit-on, une descente en Islande. La souris et le mulot semblent indig√®nes. Les reptiles, serpents, l√©zards, grenouilles ont √©t√© vainement cherch√©s dans l'√ģle o√Ļ l'on ne trouve pas non plus un seul papillon; mais les moustiques et les simulies pullulent dans certaines r√©gions qu'ils rendent presque inhabitables. Parmi les esp√®ces d'oiseaux indig√®nes, nous mentionnerons le p√©trel des temp√™tes, les go√©lands, les macareux, que constituent, avec l'eider, la richesse de mainte partie du littoral; ces oiseaux donnent leurs plumes, leur duvet, leurs oeufs, leur chair, leur huile, et, dess√©ch√©s, ils sont utilis√©s comme combustible au lieu de tourbe ou de bois flott√©. Les eiders sont un des tr√©sors les plus pr√©cieux de l'√ģle, et l'on a pris les plus grandes pr√©cautions pour en assurer la conservation.
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Islande : Akureyri.
Akureyri, au fond de l'Eyjafj√∂rdur.  Photos : ¬© Serge Jodra.

Les mers islandaises sont très poissonneuses; on y pêche la morue et l'opacle ou requin des mers arctiques; on prend des saumons dans les rivières.

Les espèces d'animaux domestiques sont peu nombreuses : les chevaux introduits dans la contrée sont devenus une race spéciale; sobres, patients, vigoureux, quoique de petite taille, ils résistent aux plus grandes fatigues; quelques uns sont redevenus sauvages. Après les chevaux, les moutons sont pour l'Islande l'animal le plus précieux. Le porc a disparu; les chats et les chèvres sont très rares; les chiens sont assez nombreux. (DMC).
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Cartes de l'Islande.

Topographie de l'Islande.
Topographie
Economie de l'Islande.
Activité économique
et utilisation des sols
Dťmographie de l'Islande.
Démographie
et divisions administratives
Carte de l'Islande (muette).
Relief et couleur de surface
Carte muette
L'Islande vue de l'Espace.
L'Islande vue de l'espace
Carte muette
Coronelli : Carte de l'Islande (1692).
Carte de 1692
par Vincenzo Coronelli
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Michel Metay, Islande - Splendeurs et col√®res d'une √ģle, Belin, 2010. - Mars 2010: apr√®s presque 200 ans de sommeil, le volcan islandais Eyjafj√∂ll, explose et provoque une paralyse sans pr√©c√©dent d'une partie de l'Europe. La situation g√©ographique exceptionnelle de l'Islande, √ģle perdue au milieu de
l'Atlantique, en fait l'une des r√©gions les plus actives du monde, avec plus de 200 volcans et 600 sources d'eaux chaudes! Terre de glace et de feu, √ģle de contrastes, l'Islande fascine. Au-del√† de l'√©merveillement, comment expliquer un geyser? un tube de lave? une aurore bor√©ale? Faut-il craindre le r√©veil d'autres volcans? Et qu est-ce qui rend cette contr√©e aussi explosive? Ce livre propose une ballade en Islande √† la d√©couverte des manifestations naturelles propres √† ce bout de terre, sans oublier la faune et la flore. Illustr√© de magnifiques photographies, il fournit de fa√ßon accessible des explications sur la g√©ologie myst√©rieuse de cette autre √ģle de beaut√©. (couv.).

Cyril Demange; photos : Anne Buston et Sophie Demange, L'Islande, le choc des hommes et des √©l√©ments, La Renaissance du Livre, 2007. ¬ę L'Islande cumule les superlatifs : on y trouve, √† l'√©chelle de l'Europe, la chute d'eau la plus puissante, le plus grand d√©sert de pierres, le glacier le plus √©tendu... Mais elle offre aussi la plus longue faille √©ruptive du monde, la plus grande coul√©e de lave, le plus grand nombre de sources chaudes, l'air le moins pollu√©, l'eau la plus pure.

Pourtant, à la fin du IXe siècle, une poignée de Vikings audacieux ont su y implanter une civilisation originale, ils ont trouvé de quoi subsister parmi champs de lave et marécages. Ils lui ont également donné une mythologie riche (peuplée d'elfes, trolls et autres créatures surnaturelles) et l'une des plus belles littératures de tous les temps.

Au XXIe siècle, avec à peine plus d'un habitant au kilomètre carré, l'homme y a toujours sa place, une petite place.

Cet ouvrage refl√®te parfaitement l'√©quilibre instable, la tension constante entre des forces naturelles extraordinaires et la fragilit√© des r√©alisations humaines. Divis√© en deux parties, il met en regard l'Islande des hommes et celle des quatre √©l√©ments. Quand hommes et nature trouvent un compromis, beau mais fragile. ¬Ľ  (couv.)

Localisation de l'Islande.
Carte de localisation de l'Islande.
Au-dessous : carte de comparaison de la superficie.
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¬© Serge Jodra, 2005 - 2009. - Reproduction interdite.