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Les minéraux
Les min√©raux, que les auteurs anciens ont nomm√©s aussi corps bruts ou inorganiques, par opposition aux corps vivants ou organis√©s sont produits par un concours fortuit de circonstances, et n'ont aucune ressemblance n√©cessaire avec les corps d'o√Ļ ils proviennent; au contraire, ils r√©sultent en g√©n√©ral de la transformation d'un ou de plusieurs corps qui disparaissent pour leur donner naissance. 

Les formes du min√©ral sont tant√īt r√©guli√®res et d√©termin√©es, et sont alors g√©om√©triques et prennent le nom de formes cristallines, tant√īt elles sont purement accidentelles, et on le dit alors √† l'√©tat amorphe.

Formes cristallines : ces formes r√©sultent d'un arrangement r√©gulier des atomes qui constituent le min√©ral, d'o√Ļ r√©sultent des formes ext√©rieures d√©finies et g√©om√©triques, une texture et une cassure toutes particuli√®res ; elles ne sont pas exclusivement propres √† chaque esp√®ce min√©rale; au contraire, chaque esp√®ce min√©rale peut avoir plusieurs formes distinctes, et la m√™me forme peut √™tre commune √† plusieurs esp√®ces. La structure homog√®ne des min√©raux diff√®re enti√®rement de la structure organis√©e des corps vivants.

Etat amorphe : dans cete état, c'est-à-dire lorsqu'elle n'est pas cristallisée, la même substance minérale se présente souvent avec un tout autre aspect quant aux formes, aux couleurs, à la dureté, à la cassure, etc. En outre, à l'état amorphe elle est souvent mêlée d'autres matières minérales qui altèrent plus ou moins toutes ses propriétés et en font un être complexe et non plus un simple minéral (Les roches).

Caractères des minéraux

Les caract√®res distinctifs que l'on tire de l'observation des min√©raux peuvent se rapporter √† trois cat√©gories: 1¬į caract√®res physiques; 2¬į caract√®res cristallographiques; 3¬į caract√®res chimiques.

Caractères physiques.
Cette premi√®re cat√©gorie comprend trois sortes de caract√®res : les caract√®res imm√©diats que r√©v√®le l'observation premi√®re et imm√©diate du min√©ral; les caract√®res m√©caniques, que d√©c√®lent diverses actions m√©caniques exerc√©es sur l'√©chantillon;   les caract√®res organoleptiques, qui r√©sultent des sensations diverses que le min√©ral nous procure par le moyen de nos organes des sens; les caract√®res physiques proprement dits, qui se constatent √† l'aide des proc√©d√©s d'exp√©rimentation enseign√©s par la physique.

  • Les caract√®res imm√©diats sont : l'√©tat physique solide, liquide ou gazeux et l'√©tat d'aggr√©gation visqueux, p√Ęteux, terreux, sablonneux, pulv√©rulent, etc.; la forme r√©guli√®re, irr√©guli√®re, accidentelle, imitative de tel ou tel objet, etc.;  la structure laminaire, feuillet√©e, fibreuse, massive, etc.;  la texture homog√®ne ou h√©t√©rog√®ne, lamellaire, cristalline, terreuse, compacte, etc.;  la porosit√©, la transparence, l'opacit√©, la couleur, l'√©clat, l'irisation, le chatoiement;  l'appr√©ciation approximative de la densit√© en soupesant l'√©chantillon.

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  • Les caract√®res m√©caniques sont : la cassure, plate, conique, concho√Įde, vitreuse, √©cailleuse, etc.; - la solidit√© ou, r√©sistance √† la d√©sagr√©gation; - la t√©nacit√© ou r√©sistance √† la rupture; - la mall√©abilit√© et la ductilit√© ou aptitude au laminage, √† l'√©tirage √† la fili√®re; - la fragilit√© et la friabilit√©; - la flexibilit√©; - la sonorit√©; - la duret√© ou r√©sistance √† l'usure; √† la rayure; - la raclure ou la pulv√©risation, - la tachure ou trace color√©e que laisse parfois le min√©ral sur les doigts ou sur le papier lorsqu'on l'y frotte.

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  • Les caract√®res organoleptiques sont : la sensation au toucher; l'odeur, la saveur;  le happement √† la langue ou adh√©rence que contractent certains min√©raux avec la langue lorsqu'on les met en contact avec cet organe.

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  • Les caract√®res physiques proprement dits sont  la densit√©, l'√©lasticit√© qui s'observe en constatant comment se comporte une plaque du min√©ral fix√©e par son centre, lorsqu'on la fait vibrer avec un archet;  la dilatabilit√© sous l'influence de la chaleur;  la conductibilit√© calorifique;  la chaleur sp√©cifique; la diatherman√©√Įt√©; la fusibilit√©, la volatilit√© ou aptitude √† passer √† l'√©tat de vapeur; les propri√©t√©s optiques, r√©flexion, r√©fraction, polarisation;  la phosphorescence; les propri√©t√©s √©lectriques; les propri√©t√©s magn√©tiques.
  • Caract√®res cristallographiques.
    Cette seconde catégorie de caractères comprend tous ceux que fournissent les minéraux lorsqu'ils se présentent à l'état de cristallisation, c'est-à-dire la forme régulière et polyédrique, la structure cristalline ou arrangement régulier des atomes.

    Caractères chimiques.
    Cette derni√®re cat√©gorie de caract√®res se r√©sume dans la d√©termination de la composition chimique du min√©ral. Pour arriver √† la conna√ģtre, il faut n√©cessairement en analyser un fragment. Cette analyse se borne √† un simple essai lorsqu'on veut conna√ģtre seulement la composition qualitative, c'est-√†-dire la nature et le nombre des corps qui constituent le min√©ral; c'est une v√©ritable analyse quand on proc√®de de fa√ßon √† d√©terminer la composition quantitative, c'est-√†-dire les poids relatifs des divers corps qui composent le min√©ral. Les r√©sultats de cette analyse s'interpr√®tent ensuite conform√©ment aux lois g√©n√©rales de la chimie, et se repr√©sentent par une formule. Les formules ou notations employ√©es par les chimistes pour repr√©senter la composition des corps ont √©t√© un peu modifi√©es par les min√©ralogistes, surtout en vue de la bri√®vet√©.
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    Silicates N√©sosilicates Epidotes : allanite, clinozo√Įte, pistacite, thulite, zo√Įsite;

    Grenats : almandine, andratite, grossulaire, m√©lanite, ouvarorite, pyrope, spessartite; 

    P√©ridots : olivine, chrysolite; 

    Silicates d'alumine : andalousite, cordiérite, disthène, sillimanite, staurotite;

    Sphène; Topaze; Zircon

    Tectosilicates
    Silice

    Calc√©doines : agate, chrysoprase, cornaline, sardoine, certains onyx; 

    Cristobalite, Opales, co√©site, k√©atite, stishovite; 

    Quartz : quartz pur, quartz enfum√©, am√©thyste, citrine, hyacinthe, postelle; 

    Tridymite; Silex

    Feldspaths

    Orthose; albite; labradorite; microclines; sanidines;  Feldspath calcique : anorthite, plagioclases

    Feldspatho√Įdes (leucite n√©ph√©line); Sodalites, Wernerite; Z√©olites
    Phyllosilicates
    Phyllites

    Micas : biotite, damourite, l√©pidom√©lane, muscovite, phlogopite, s√©ricite; 

    Chlorites



    Serpentines : porphyre vert, talc, stéatite, magnésite;

    Min√©raux argileux : kaolinite, bravaisite, halloysite, illite montmorillonite, s√©piolite 

    Inosilicates Amphiboles : actinote, glaucophane, grun√©rite, hornblende, riebeckite; 

    Pyroxènes : aegyrine, augites, enstatite, hypersthène;

    Bustamite; In√©site; Pectonite; Rhodonite; Sorens√©nite; Wollastonite, etc. 

    Sorosilicates et Cyclosilicates B√©ryls : aigue-marine, √©meraude,  morganite; 

    Tourmalines

    Carbonates Groupe de la Calcite
    (symétrie rhomboédrique)
    calcite (spath d'Islande, stalactites et stalagmites, alb√Ętre calcaire, onyx d'Alg√©rie, marbres), dolomie (ou dolomite), magn√©site (ou giobertite), sid√©rite (ou sid√©rose), rhodochrosite (ou dialogite), smithsonite
    Groupe de l'Aragonite
    (symétrie orthorombique)
    aragonite, strontianite, cérusite, witherite
    Groupe de la Malachite
    (prismes monocliniques)
    malachite, azurite, aurichalcite, gay-lussite, trona
    Halogénures Chlorures halite (NaCl) et hydrohalite, sylvite (ou sylvine), carnallite, bischofite, tachydrite, calomélane, cérargyrite, cotunnite, atacamite, salmiac
    Fluorures fluorine (ou fluorite), cryolite, villiaumite, sella√Įte
    Oxydes et
    hydroxydes
    Oxydes simples et multiples Niobates, Tantalates, hématite, corindon (saphir, émeri, etc.), spinelle, ilménite, pérovskite, cuprite, zincite, magnétite, chromite, columbite, tantalite, chrysobéryl, bétafite, brookite, anatase / rutile, cassitérite, polianite, pyrolusite, quartz, uraninite, thorianite
    Hydroxydes gibbsite, boehmite / diaspore, brucite, goethite, manganite, psilomélane, etc.
    Sulfures et
    Sulfosels
    Nickel : Mill√©rite, Nick√©lite (ou Nick√©line), Rammelsbergite, Breithauptite, Pentlandite; Gersdorffite, Ulmannite; Plomb  : Gal√®ne, Zink√©nite, Plagionite, Jamesonite, Boulang√©rite, Semseyite, Bournonite, Jordanite; Cuivre : Chalcocite, Covellite, Cornite, Chalcopyrite, Cuivres gris; Arsenic : Ars√©nopyrite (Mispickel), R√©algar, Orpiment; Fer : Pyrite, marcassite, pyrrholite; Cobalt : Cobaltite, Safflorite, Skutt√©rudite; Argent : Argentite, St√©phanite, Pyrargyrite, Proustite; Antimoine : Stibine, Berthi√©rite; Zinc : Blende, Wurtzite; Bismuth : Bismuthinite; Cadmium : Greenockite; Etain : Stannite; Mercure : Cinabre; Molybd√®ne : Molybd√©nite.

    En vert, le métal associé au soufre (éventuellement avec d'autres éléments).

    Autres minéraux analogues aux Sulfures, c'est-à-dire avec
    des métaux pour composants
    Antimoniures, Arsi√©niures, S√©l√©niures, 
    Tellurures (petzite, hessite; calavérite, montbrayite)
    Sulfates Sulfates hydratés gypse, alunite, brochantite, epsomite, kainite
    Sulfates anhydres anglésite, anhydrite, barytine, célestite (ou célestine)
    El√©ments 
    et leurs
    minerais
    Plomb (gal√®ne, c√©rusite, angl√©site, wulf√©nite, pyromorphite); Fer (magn√©tite, h√©matite, limonite, sid√©rite, pyrite); Carbone (diamant, graphite, bitume, anthracite, houille, lignite, tourbe); Cuivre (chalcopyrite, malachite, azurite); Mercure (cinabre); Chrome (chromite); Arsenic (orpiment, r√©algar); Antimoine (stibine); Nickel (mill√©rite, nickeline); Zinc (Sphal√©rite); Soufre, Or, Argent, Platine, Bismuth, Mangan√®se, 
    Minéraux
    divers
    Borates (ludwigite, kernite, ulexite, borax, colémanite)


    Nitrates (salpêtre ou nitre, nitronatrite)


    Tungstates (ferb√©rite, h√ľbn√©rite, wolframite, scheelite )


    Phosphates : apatite, turquoise, pyromorphite, vivianite, monazite, amblygonite


     Chromate (croco√Įte) et Molybdates (wulf√©nite)


    Arséniates (érythrite, xanthiosite), Vanadates (carnotite), Tellurates
    NB : certains min√©raux peuvent appara√ģtre dans plusieurs cat√©gories, 
    selon l'élément ou la combinaison chimique pris en compte.

    La formation des minéraux

    Les minéraux se forment dans la nature :
    1¬į Par solidification d'une masse liquide (lave). Lorsque le refroidissement est lent, par exemple lorsqu'un magma liquide n'arrive pas au jour, tous les cristaux sont volumineux. Les min√©raux les moins fusibles se d√©posent les premiers (min√©raux de premi√®re consolidation) et souvent sont produits √† l'int√©rieur de la terre, de telle sorte qu'ils ont pu prendre un plus grand d√©veloppement que ceux qui se forment en dernier lieu, alors que la lave appara√ģt √† la surface du sol. Aussi ceux qui se forment √† la derni√®re p√©riode sont souvent petits et ne sont pas visibles √† l'oeil nu. Vogelsang leur a donn√© le nom de microlites. Beaucoup de ces derniers ont des noms particuliers, suivant leur forme;

    2¬į Par d√©p√īt des substances maintenues en dissolution dans l'eau. Ce proc√©d√© donne les cristaux les plus volumineux que l'on rencontre dans la nature. Ex.: quartz, calcite, sid√©rose, dolomie, barytine, et, en g√©n√©ral, beaucoup de min√©raux des filons;

    3¬į Par l'action des √©manations gazeuses (HCI, etc.) sur les min√©raux d√©j√† existants;

    4¬į Par sublimation. Ex. : soufre.

    Les minéraux s'altèrent fréquemment et donnent naissance à d'autres substances minérales. Un des agents les plus actifs pour cette transformation est l'eau. Elle dissout, en faible quantité, il est vrai, la plupart des minéraux, ou bien elle les décompose. L'oxygène atmosphérique, l'acide carbonique ont aussi, seuls ou avec l'eau, une certaine action, de sorte que beaucoup se transforment totalement en d'autres qui conservent la forme des premiers. Ce phénomène est désigné sous le nom de pseudomorphose.

    Les roches √©ruptives ont souvent modifi√© les roches qu'elles ont travers√©es, et, au contact, il s'est form√© des min√©raux nouveaux : du grenat, de l'idocrase, etc. Des morceaux de la roche ont √©t√© entra√ģn√©s au milieu du magma, ont √©t√© fondus, et il s'est encore produit des min√©raux nouveaux aux d√©pens des anciens. 

    La plupart des minéraux formés sont très petits, et ce n'est que le microscope guidé de l'analyse microchimique qui a permis d'étudier leurs propriétés et leur composition.

    Dans les régions volcaniques, il y a quelquefois un dégagement de vapeurs acides, qui attaquent les minéraux anciens pour en former de nouveaux.

    La formation des minéraux a été quelquefois désignée sous le nom de minéralisation.



    Véronique Cebal, Minéraux, miniguide tout terrain, Nathan, 2005.
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