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Newcomb (Simon). - Astronome né à Wallace (Canada) le 12 mars 1835, mort le 1er  juillet 1909. Il a été correspondant (1874), puis associé (1895) de l'Institut, secrétaire de l'Académie de Washington (1881), fut professeur à l'Observatoire naval de Washington (1861), professeur d'astronomie à l'Université J. Hopkins, à Baltimore (1884), et directeur en chef du Nautical Almanac américain (1877-1897).

Tables astronomiques
M. Newcomb, qui pouvait disposer d'un plus grand nombre d'observations méridiennes que Le Verrier, a entrepris, avec la collaboration de G.-W. Hill, la réfection des Tables de Le Verrier. II a publié à ce sujet l'ouvrage intitulé The Elements of the four inner Planets and the fundamental Constants of Astronony (1895). Pour Mercure et Vénus, il trouve une différence entre les valeurs finales des variations séculaires déduites de l'observation et celles que donnent les théories de ces planètes; pour expliquer cette différence, il considère la possibilité de l'existence d'un anneau d'astéroïdes entre ces deux planètes; mais Tisserand a fait remarquer qu'un tel anneau n'aurait pas échappé aux investigations des astronomes. Pour construire les nouvelles Tables, Newcomb admet comme procédé d'interpolation que l'exposant 2 de la distance dans la loi de Newton sur l'attraction est remplacé par le nombre 2,0000001612.

Étoiles fondamentales
Une Commission internationale des étoiles fondamentales s'est réunie à Paris en 1896. Elle a chargé Newcomb, qui avait publié en 1881 un Catalogue de 1098 belles étoiles, d'en préparer un d'environ 1000 étoiles fondamentales, ce dernier Catalogue est déjà employé par la Connaissance des Temps pour 1901.

M. Newcomb a publié des recherches analogues à celles de Kapteyn sur le mouvement du Système solaire en 1896 et en 1899. D'après les calculs de ces astronomes, la vitesse du mouvement de translation du Système solaire serait d'environ 16 km par seconde.



Principaux ouvrages - Outre les publications dont nous avons parlé, citons : Popular Astronomy (1878; 3e éd., 1883); Researches on the motion of the Moon : Part. I, Reduction and discussion of observations before 1750 (1878); Recurrence of solar eclipses with Tables of eclipses from BC 700 to AD 2300 (1879); Catalogue of 1098 standard clock and zodiacal stars (1881); Some points relating to the solar motion and the mean parallax of stars of different orders of magnitude (1899). (Lebon, 1899).
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Dictionnaire biographique
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