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Ivan III Vasilievitch, ou Ioann, c.-à-d. Jean, dit le Grand ou le Superbe. - Fils de Vassili l'Aveugle (Vassili II, grand-prince de Russie), né en 1440, mort en 1505. Il succéda à son père en 1462,  à l'âge de 22 ans.. D'un caractère énergique, il continua comme son prédécesseur à « rassembler la terre russe », c.-à-d. à accroître le territoire moscovite. Il annexa la principauté de Tver (1485), celle de Veréïa, une partie de celles de Riazan, Dmitrov et Ouglitch. Il s'attaqua à la puissante république de Novgorod, assiégea cette ville et l'obligea à le reconnaître pour souverain. Il avait épousé en secondes noces Sophie Paléologue, nièce du dernier empereur de Byzance (1472). Il adopta les idées byzantines sur l'autocratie impériale, cessa de considérer ses boïars comme des conseillers, mit dans ses armoiries l'aigle bicéphale de Constantinople. Il établit l'ordre de succession dans la ligne directe et non plus dans l'ordre collatéral. Il organisa les prikazes ou chancelleries, sorte de ministères, organes dociles de son pouvoir absolu; il améliora la perception des impôts et publia en 1497 le Soudebnik, nouveau code qui complétait la Rouskaia Pravda ( = le droit russe) d'Iaroslav. Ce code interdit notamment aux juges d'accepter des présents de leurs justiciables; il établit la torture. 
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Portrait d'Ivan le Grand.
Ivan III le Grand.

Ivan III cessa de payer tribut à la Horde et créa un système de douanes très lucratif. Sous son règne, des étrangers furent appelés en Russie; on vit apparaître des architectes, des médecins, des ingénieurs qui exploitèrent les mines de la Russie. Il entretint des rapports diplomatiques avec les puissances étrangères, l'Autriche, le Danemark, Rome, Venise, la Turquie. Il réforma l'armée et notamment l'artillerie. En 1480, il osa s'attaquer aux Tatares, détruisit la Horde d'or et affranchit définitivement la Russie de sa domination, subie depuis 1258. Il repoussa les attaques de la Lituanie, maria sa fille Hélène au prince Alexandre et se fit céder la Sévérie (1495). Les dernières années du règne d'Ivan III furent marquées par d'effroyables cruautés et il reçut de ses sujets le surnom de Terrible qui devait rester attaché à Ivan IV.

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