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Bessaraba ou Basarab. - Famille qui a joué un rôle historique dans les contrées situées entre le Dniestr et le Pruth, prétendait descendre de la famille impériale des Cantacuzène. EIle a fourni à la Valachie plusieurs voïvodes et a laissé son nom à la Bessarabie, qui longtemps fut sous sa dépendance. On connaît surtout :
Rodolphe Bessaraba, dit le Noir, mort en 1265 : il fonda la principauté de Valachie aux dépens des Hongrois, pendant l'invasion de Batou-khan et bâtit Bucarest.
Mircea Bessaraba, voïvode de 1382 à 1418 : il prit part à la bataille de Cassovie (Kosovo), et fut contraint de signer, en 1393, un traité qui le constituait vassal de Bajazet I;

Michel Bessaraba, dit le Brave, voïvode de 1592 à 1601 : il s'allia, afin d'affranchir son pays de la domination ottomane, avec Sigismond Bathori, voïvode de Transylvanie, et avec l'empereur Rodolphe II; il voulut ensuite s'emparer de la Transylvanie, mais il succomba devant une coalition de l'Autriche et de la Pologne

Mathieu Bessaraba, de 1633 à 1654, il s'efforça de rendre son pays indépendant de la Turquie, mais sans y réussir complètement;

Constantin Brancovan Bessaraba, voïvode de 1688 à 1714: recherchant et trahissant tour à tour les Russes, les Autrichiens et les Turcs, il se perdit par cette conduite équivoque: il fut étranglé à Istanbul comme traître, avec ses quatre fils. Avec lui finit le rôle historique de cette famille.

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