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Omphale

Omphale (personnage de la mythologie grecque), reine de Lydie, veuve de Tmolus, et amante d'Heraclès à qui elle se donna parce que celui-ci avait tué, près de Sangaris, un serpent qui désolait son royaume. Elle eut du héros un fils nommé Lamus, Laomède, Alcée ou Agélas, ou Agéleüs, tige de la dynastie royale des Héraclides, qui régna longtemps sur la Lydie. 
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Gleyre : Héraclès et Omphale.
Héraclès aux pieds d'Omphale, par Charles Gleyre (musée de Neuchâtel).

Les traditions rapportées par les mythologues, sur les amours d'Héraclès et d'Omphale, appartiennent, à proprement parler, à l'Asie; ce n'est que par suite de la fusion de l'Héraclès argien et du Sandon lydien qu'elles ont été intercalées à la mythologie grecque. 

Ovide, Senèque le tragique, Lucien, etc., qui se plaisent à représenter le fils d'Alcmène amolli par les plaisirs de l'amour, et revêtu de la tunique lydienne, sont en contradiction formelle avec l'histoire mythique primitive, suivant laquelle, tout altérée qu'elle nous est parvenue, cette période de la vie de héros est la plus active et la plus périlleuse. 

Athénée parle d'Omphale comme d'une femme de basse condition, qui dut à sa rare beauté l'avantage de monter sur le trône, où elle fut portée sur les bras de ses amants. A peine fut-elle maîtresse du pouvoir, qu'elle livra les femmes et les filles de ses anciens favoris aux plus vils esclaves. 

Divers monuments anciens représentent Omphale armée de la massue d'Héraclès et frappant de sa pantoufle le héros, qui file au milieu des femmes de sa maîtresse. On disait qu'Héraclès brisait tous les fuseaux qui lui passaient par les mains. 

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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