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Héliopolis. - Localité située entre le Nil et la montagne arabique, à quelques kilomètres au Nord de Memphis (auj. banlieue du Caire), bâtie sur une éminence factice et communiquant avec le fleuve au moyen de plusieurs lacs où divers canaux venaient se décharger. 

Son nom était On en égyptien, en copte et en hébreu. En l'appelant Héliopolis, les Grecs ont traduit fidèlement son nom sacré Pa-Ra qui signifie « demeure du Soleil »; comme autre dénomination sacrée elle avait celle de « Ciel de l'Égypte ». Son temple, où le Soleil était adoré sous les formes de Toum et de Ra, était précédé d'une allée de sphinx dont Wilkinson a reconnu les vestiges et aboutissant à deux obélisques dont un seul existe encore aujourd'hui : il est au nom d'Ousertesen ler; c'est le plus ancien obélisque connu. 

Quoique comprenant une population restreinte, Héliopolis exerçait une grande influence sur l'Égypte au point de vue des idées religieuses.

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Dictionnaire Villes et monuments
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