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Les îles Chatham

Les îles Chatham sont un groupe d'îles de l'Océan Pacifique Sud, à 740 km de la Nouvelle-Zélande, sous le 44e degré de latitude sud; 1627 km². Il comprend l'île Chatham ou Warekauri (1265 km²) avec la lagune salée de Tewaaga, qui est bien arrosée et fertile, l'île Pitt et Rangatira. Le principal mouillage est l'anse Fournier. La faune et la flore rappellent celle de la Nouvelle-Zélande. Le sol y est propice à l'élevage du mouton.
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Carte des îles Chatham.
Les îles Chatham.
(Cliquer sur l'image pour afficher une carte détaillée.)

Découvert le 29 novembre 1791 par le lieutenant anglais Broughton qui en prit possession, ce groupe a été fréquenté par les baleiniers. En 1840, il fut déclaré dépendance de la couronne britannique et relève aujourd'hui de la Nouvelle-Zélande. Les habitants, sont d'origine mélanésienne.

(N. B. : L'une des îles Galapagos porte aussi le nom d'île Chatham).



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