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Tanit

Tanit est une antique déesse phénicienne, un des noms d'Astarté. C'était une divinité sidérale, associée à Baal. Elle avait des temples dans la plupart des cités de Phénicie ou de Syrie, et dans les colonies phéniciennes. On la confondit plus tard avec des divinités grecques, avec Aphrodite, Artémis ou Héra. C'est surtout à Carthage qu'Astarté était adorée sous le nom de Tanit. On a trouvé sur l'emplacement de cette ville des milliers d'ex-voto puniques, où elle est associée à Baal. 
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Tanit.
Ex-voto de la déesse Tanit.

Tanit resta la patronne de la Carthage romaine, sous le nom de Caelestis ou Juno Caelestis. On y célébrait en son honneur des mystères, auxquels assista encore saint Augustin. Le temple de Caelestis à Carthage se conserva jusqu'en l'année 399 de notre ère; il fut alors transformé en église, puis détruit. Cette déesse avait des sanctuaires dans beaucoup d'autres villes africaines. 

On trouve dans la Salammbô de Flaubert une curieuse évocation de la Tanit carthaginoise.

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