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Circoncision. - Opération rituelle qui consiste en l'ablation, au cours d'une cérémonie, du prépuce (Verge). Elle est pratiquée chez les Juifs sur les enfants, le 8e jour de leur naissance, et sur les adultes qui embrassaient leur religion. C'était un caractère distinctif, et comme la figure du baptême dans la loi nouvelle. Jésus se soumit à la circoncision, et une fête de l'Église catholique, établie régulièrement au IVe siècle, et célébrée le 1er janvier, en rappelle le souvenir. Hérodote dit que la circoncision existait, de temps immémorial, en Egypte et en Éthiopie. Les Musulmans arabes qui l'ont adoptée, la pratiquent à 7 ans; les Musulmans iraniens, de 13 à 14 ans. Il s'agit d'un rituel de passage. Parfois, en Afrique, où elle est perçue commel l'équivalent masculin de l'excision, c'est une manière d'exprimer la séparation des sexes et d'instituer un rôle social à l'individu (la circoncision ôte symboliquement la partie féminine du garçon; l'excision ôte symboliquement la partie masculine de la fille). Les explications scientistes qui prétendent faire de ce genre de pratiques des prescriptions d'hygiène sont à la fois anachroniques et hétérogènes au champ religieux et symbolique dont elles relèvent.
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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