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Gao

Gao (anc. Gao-Gao ou Gôgô) est une ville de l'Est du Mali, sur la rive gauche du Niger, en aval de Tombouctou. Cette ville est située sur la limite des dunes de sable qui bordent le Niger en amont; elle a un territoire fertile qui produit du riz et du tabac. La population se compose principalement de Songhaï, de Touareg et de Foulbé (Peuls). 

Du XIe au XIVe siècle, Gao fut la capitale du grand Empire Songhaï. Au XVe siècle, on la citait encore pour son importance commerciale : elle s'étendait alors sur les deux rives du fleuve; elle était le rendez-vous des caravanes des pays Haoussa et de Tombouctou. 

La ville de Gao a été visitée au XIXe siècle par Mungo Park et Barth, et a beaucoup perdu de son importance politique dans le Mali contemporain, bien que sa population ait grandi notablement. Elle est aujourd'hui de l'ordre de 150 000 habitants. 

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Dictionnaire Villes et monuments
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