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Les Échelles du Levant. - On nommait ainsi les ports marchands de la Méditerranée orientale, soumis à la domination ottomane et dans lesquels les Européens avaient des comptoirs. Les principaux étaient : Constantinople (Istanbul), Salonique (Thessalonique), Smyrne (Izmir), Alep, Beyrouth, Nicosie, Alexandrie, etc.

On disait aussi quelquefois les Échelles de Barbarie en parlant des ports de l'Afrique septentrionale.

Cette expression doit son origine aux échelles ou degrés appuyés sur les môles des ports de ces places et au bas desquels les vaisseaux venaient décharger les passagers et les marchandises.

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Dictionnaire Territoires et lieux d'Histoire
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