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Russell (Henry Norris). - Astronome né en 1877, mort en 1957. Etudiant, puis professeur d'astronomie, il aura au total passé 60 ans à l'université de Princeton. Il a aussi fait quelques séjours dans divers observatoires. A Cambridge (Grande-Bretagne), il a montré en 1912, avec A.R. Hinks, l'existence d'une corrélation entre la magnitude des étoiles et leur type spectral. Un résultat obtenu indépendamment par Ejnar Hertzsprung, et qui est aujourd'hui à la base du diagramme de Hertzsprung-Russel, qui est un outil central pour étudier les caractéristiques des amas stellaires.

Il a été le professeur entre autres de Harlow Shapley, avec qui il a déterminé les masses d'étoiles doubles à éclipses [Un travail qu'il poursuivra avec son assistante Charlotte Moore Sitterly], et de Cecilia Payne. Après avoir rejetté la conclusion de celle-ci sur le fait que les étoiles sont principalement composées d'hydrogène, il va travailler avec Walter Adams à appliquer la théorie de Saha sur l'ionisation des atmosphères stellaires pour finir par confirmer ce point.

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Dictionnaire biographique
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