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Hertzsprung (Ejnar), astronome né au Danemark le 8 octobre 1873, m. le 21 octobre 1967. D'abord ingénieur chimiste à St. Petersbourg, il a ensuite étudié la photochimie à Leipzig, puis de retour au Danemark, en 1901, il a pratiqué quelque temps l'astronomie de façon indépendante. A partir de 1909, il travaille avec Karl Schwarzschild, à Göttingen, puis à l'observatoire de Potsdam. Il s'installe ensuite à partir de 1919 à Leyde, aux Pays-Bas. Il sera directeur de l'observatoire de cette ville entre 1935 et 1944.

Hertzsprung à 90 ans.
Source : K. Strand, 1968.
Ses travaux ont notamment porté sur la calibration de la relation période-luminosité des céphéïdes, afin d'évaluer la distance des Nuages de Magellan (dans les constellations de la Dorade et du Toucan). Il a, par ailleurs, mesuré les mouvements propres, les magnitudes et les couleurs de milliers d'étoiles appartenant à l'amas des Pléiades (Taureau), et mesuré sur des plaques photographiques les positions d'un million d'étoiles binaires. Mais son nom reste aujourd'hui surtout attaché à un diagramme, qu'il a été le premier à publier, mais qui a aussi été imaginé indépendament par Henry Russell : le diagramme de Hertzsprung-Russel, dans lequel sont figurés des points représentatifs d'étoiles, selon leur couleur et leur luminosité.
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