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Payne-Gaposchkin (Cecilia). Astronome née en Angleterre en 1900, morte en 1979. (Cecilia Payne s'est mariée en 1943 avec le spécialiste des étoiles doubles Sergueï Gaposchkin, d'où son nom...). Sa principale contribution à l'astronomie reste sa thèse sur les atmosphères stellaires de son premier doctorat, soutenue à Harvard en 1925. Elle y explique que la classification des étoiles, proposée par Annie Cannon, sur la base de leurs spectres, traduisait leur température, et surtout montre que l'hydrogène est le constituant largement majoritaire des étoiles. Un résultat, aujourd'hui admis, mais qui contredit les idées admises à l'époque. Henry Norris Russell, son directeur, qualifiera cette conclusion de "clairement impossible"...
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Dictionnaire biographique
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