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Océan Arctique
Tableau de bord
Géographie Océan Arctique
Position :
océan entre l'Europe, l'Asie et l'Amérique du Nord, presque entièrement au Nord du Cercle arctique
Coordonnées géographiques :
90 00 N, 0 00 E 
Carte de localisation :
Région arctique, Monde
Superficie :
total : 14.056 millions km² 
note : on comprend : la Baie de Baffin, la Mer de Barents, la Mer de Beaufort, la Mer des Tchouktches, la Mer Est-Sibérienne, la Mer du Groenland, la Baie d'Hudson, le détroit d'Hudson, la Mer de Kara, la Mer de Laptev, le Passage du Nord-Ouest et les autres mers, passages et golfes annexes
Longueur des côtes :
45,389 km 
Climat :
climat polaire caractérisé par un froid permanent et une variation annuelle des températures relativement faible; les hivers sont caractérisés par l'obscurité permanente, des conditions météorologiques stables (il fait froid...) et un ciel dégagé; les étés sont caractérisés par un jour permanent, une météo humide et brumeuse et de faibles cyclones apportant de la pluie et de la neige.
Topographie :
pack de glace permanent dans la région centrale (autour du pôle), épais en moyenne de 3 mètres environ (avec des épaississement dans les zones de compression); dérive dans le sens des aiguilles d'une montre du courant de la Mer de Beaufort, mais mouvements à peu près rectilignes des îles de Nouvelle-Sibérie (Russie) vers le Détroit du Danemark (entre le Groenland et l'Islande); 

le pack de glace est entouré de mers libres durant l'été, mais double de superficie en hiver et atteint les continents (Amérique + Groenland, Eurasie); 

les fond océaniques relèvent pour environ 50% de plateaux continentaux (c'est le plus haut pourcentage de tous les océans) avec un grand bassin central barré par des chaînes sous-marines (Cordillère Alpha, Cordillère de Nansen, et Dorsale de Lomonosov) 

Altitudes extrêmes :
Point le plus bas : Bassin du Fram -4,665 m 
Point culminant : niveau de la mer 0 m 
Ressources naturelles :
agrégats de sable et gravier, dépôts alluviaux, nodules polymétalliques, champs de pétrole et de gaz, pêche, mammifères marins (phoques et baleines)
Risques naturels :
icebergs se détachant de l'île d'Ellesmere et icebergs libérés par les glaciers de l'Ouest du Groenland et de l'extrême Nord-Est du Canada; permafrost dans les îles; blocage par les glaces possible entre octobre et juin.
Environnement :
parmi les espèces maritimes en danger, on citera : les cachalots et les baleines; écosystèmes très fragiles; amincissement de la calotte de glace polaire
Remarque :
le principal rétrécissement est la Mer des Tchouktches méridionale (accès septentrional à l'Océan Pacifique via le Détroit de Béring); 

position stratégique entre l' Amérique du Nord et la Russie; lien maritime le plus court entre les parties orientale et occidentale de la Russie; 

couverture maximale par la neige en mars ou avril (environ 20 à 50 centimètres déposées sur la banquise; la couverture neigeuse dure environ dix mois.

Transports Océan Arctique
Ports :
Churchill (Canada), Mourmansk (Russie), Prudhoe Bay (États-Unis
Remarques :
réseaux de transports très lâches (air, océan, rivières et routes terrestres); le Passage du Nord-Ouest (Amérique du Nord) et La Route maritime du Nord (Eurasie) sont d'importantes voies de circulation maritime saisonnière.
Problèmes transnationaux Océan Arctique
Disputes internationales :
voir les différents États riverains

Source : The World Factbook 2005.

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