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Mécène, C. Cilnius Maecenas, chevalier romain, né à Arretium (Arezzo) en Etrurie, descendait des anciens rois de cette contrée : aussi Horace l'appelle-t-il Tyrrhena regum progenies, et Properce dit dans la IXe élégie de son IIIe livre :
Maecenas eques Etrusco de sanguine regum.
Mécène s'attacha à la fortune d'Octave, le suivit dans toutes ses campagnes, et l'aida de ses conseils dans le gouvernement de l'empire. Philosophe épicurien, il voulut rester simple chevalier, et fut le favori d'Auguste sans aspirer aux dignités. Protecteur des arts et des lettres, qu'il cultiva lui-même, il fut en relation d'amitié avec Horace, Virgile et Properce. Il ne nous reste que quelques fragments de ses poésies. Il mourut en 9 av. J.-C.
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Dictionnaire biographique
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