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Hippocrène

Hippocrène (c.-à-d. fontaine du cheval). - Fontaine célèbre dans la mythologie grecque, consacrée aux aux Muses et à Apollon sur le mont Hélicon en Béotie. Près de cette source, Bellérophon se saisit du cheval ailé Pégase, qui était venu s'y désaltérer; de là le nom de hippo krèné, fontaine du cheval (Strabon).

Selon une autre version, cette fontaine dut son origine à Pégase, qui la fit jaillir d'un coup de pied, en moment où il prenait son essor vers les régions du ciel (Pausanias)

On raconte aussi qu'elle naquit lors de la lutte musicale des Muses et des Piérides; l'Hélicon grandissait toujours, en écoutant les accents mélodieux des vierges. Pégase fut alors envoyé par Poséidon, et d'un coup de pied comprima l'essor de la montagne, des flancs de laquelle sortit l'Hippocrène. 

Les pieds délicats des Muses s'agitent en cadence autour de cette fontaine, et la fraîcheur de leur teint se ranime dans ses flots azurés (Hésiode).

Les poètes, qui lui attribuaient une poétique influence,  la désignaient souvent par les surnoms de krèné hélikoné et de fons caballinus.

On connaît aussi sous ce nom  une source située près de Trézène. Ce fut également Pégase qui la fit apparaître en frappant la terre du sabot.

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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