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Les Chiens de Chasse

Canes Venatici, Canum Venaticorum, CVn

Constellation des Chiens de Chasse.

Découverte
La constellation des Chiens de Chasse a été introduite en 1690 par Hévélius
Son étoile la plus brillante, Cor Caroli = le Coeur de Charles ***, est une binaire. La composante principale est de magnitude apparente 2,89 en moyenne (magnitude absolue 0,25 = 70 fois la luminosité du Soleil), mais présente de légères variations d'éclat associées à de variations de champ magnétique. Sa compagne est de magnitude 5,40. Les deux astres, qui appartiennent au type spectral A (Ap pour la première), se situent à 110 années-lumière de nous. Leur séparation angulaire est de 19,5".

Astérion est de magnitude 4,30. Étoile légèrement plus brillante que notre Soleil, elle se situe à environ 30 années-lumière.

[Les étoiles]
[Les étoiles doubles]
[Les étoiles variables]

Excursion
L'intérêt de cette région du ciel située dans une région proche du pôle nord galactique réside surtout dans les objets du ciel profond que l'on peut y observer.

M 3 = NGC 5272 ***est un amas globulaire parmi les plus brillants du ciel. De magnitude 6,60, il est normalement observable avec de simples jumelles. M 3 est distant de 40 000 années-lumière.

M 3.
L'amas globulaire M 3.

Découvert en 1764 par Messier, qui le décrit comme une nébuleuse sans étoile, brillante et ronde (il a le n° 3. dans son Catalogue), cet objet constitue, d'après W. Herschel, un amas globulaire très condensé de 5' à 6' de diamètre. Sa partie centrale forme une plage circulaire de 3' de diamètre, extrêmement brillante, comprenant au moins 1000 petites étoiles et qui se distingue nettement du reste; dans son ensemble il a un aspect un peu irrégulier par suite des trois ou quatre prolongements qu'il envoie vers le sud-est et qui le font ressembler à ces animaux lumineux de l'Océan qu'on appelle des méduses (Ch. André, 1900).
[Les amas globulaires]
 M 51 = la Galaxie des Chiens de Chasse = NGC 5194 *** est une magnifique galaxie spirale de type Sc, vue de face. De magnitude photographique 8,80, elle possède une petite galaxie satellite de forme irrégulière et de magnitude 10,60, NGC 5195, dans laquelle on a observé une supernova. Distance du couple : 23 millions d'années-lumière. M 51 est en interaction avec plusieurs autres galaxies, dont M 63.
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M 51 : galaxie des Chiens de Chasse.
La galaxie de Chiens de Chasse (M 51).
Crédit & Copyright: Todd Boroson (NOAO), AURA, NOAO, NSF
[Les galaxies]
[Les amas de galaxies]

Exploration
M 94 est une galaxie spirale de type Sc. Elle affectée par un sursaut de formation stellaire qui lui donne un aspect annulaire lorsqu'on l'observe en UV (on devine cet anneau sur l'image ci-dessous). Magnitude photographique : 8,70. 
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Galaxie spirale M94.
La galaxie spirale M 94.

M 106 = NGC 4258 est également de type Sc. Située à située à 21 millions d'années-lumière, d'un diamètre d'environ 30 000 années-lumière, riche en poussières, c'est une galaxie à noyau actif de type Seyfert (des jets radio qui s'extraient de son coeur, et également une source de rayonnement X et de rayonnement maser). L'objet, qui est membre du groupe de galaxies Canes II, est le plus proche représentant de la famille des galaxies de Seyfert. Magnitude photographique : 6,40.  Possède pour compagne NGC 4248 (en haut, à droite de l'image).
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M106.
La galaxie active M106. 

Un peu plus difficile, M 63 = NGC 5055 = la Galaxie du Tournesol est une spirale de type Sb vue de 3/4 et située à 30 millions d'années-lumière de nous. Magnitude 9,70. On a dénombré à sa périphérie 284 amas globulaires et une supernova.  La galaxie est en interaction gravitationnelle avec M 51 et d'autres galaxies plus petites de son voisinage.
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M 63 = galaxie du Tournesol.
La galaxie du Tournesol (M 63). 
Crédit et Copyright : Satoshi Miyazaki (NAOJ), Suprime-Cam, Subaru Telescope, NOAJ.

La constellation des Chiens de Chasse renferme en fait un riche amas de galaxies, relativement proche du nôtre (le Groupe Local), et auquel nous sommes d'ailleurs liées gravitationnellement, en même temps que les amas de la Vierge et de la Chevelure de Bérénice (Coma). L'ensemble formant le superamas local, ou superamas de la Vierge (Les Grandes structures).

L'observation de la plupart de galaxies de l'amas de Chiens de Chasse exige des instruments puissants. On peut cependant citer encore quelques galaxies d'accès relativement aisé :

NGC 4449 est galaxie irrégulière de magnitude 10, baignant dans un halo de gaz chaud ionisé, distante de 10 millions d'années-lumière. Plusieurs amas d'étoiles très massives y ont été recensés.

NGC 4490 et spirale de magnitude 10,10, en interaction (collision) avec une autre galaxie.

NGC 4214, galaxie irrégulière de magnitude 10,30, dans laquelle une supernova a été observée.
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NGC 4490.
NGC 4214.
NGC 4490
NGC 4214

NGC 4138 est une galaxie lenticulaire à noyau actif (galaxie de Seyfert 1)de type SA0. Magnitude 12,29

NGC 4151 est une spirale barrée (type SABab), également de de Seyfert 1, située à 62 millions d'années. Magnitude 12,18.

NGC 4244 est une spirale de type SAcd vue de profil, distante de 10 millions d'années-lumière,  de magnitude 10,7 et qui, curieusement, ne manifeste qu'une faible activité de formation stellaire.

La galaxie de la Baleine ( = NGC 4631) est une galaxie spirale barrée située à 22 millions d'années-lumière. Magnitude : 10,6. Les interactions avec ses voisines (NGC 4627, NGC 4656 notamment) lui donnent un aspect distordu.
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NGC 4631 et, au-dessus, NGC 4627.
[Les galaxies actives]

Curiosité
Le quasar 3C 286, au sud de la constellation. Un objet qui représente, par rapport aux galaxies qui viennent d'être citées, une saut de plusieurs milliards d'années-lumière en direction des confins de l'univers observable...

Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page : [Systèmes de coordonnées]
Nom Ascension droite Déclinaison
M 3 13h42m11s 28°22'50"
M 51 13h29m53s 47°11'24"
M 94 12h50m50s 41°05'33"
M 106 12h18m57s 47°18'10"
M 63 13h15m43s 42°02'03"
NGC 4449 12h28m13s 44°06'15"
NGC 4490 12h30m37s 41°39'17"
NGC 4214 12m15m36s 36°19'12"
NGC 4631 12h42m01s 32°33'28"
3C 286 13h31m07s 30°30'28"
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