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Turkménistan

40 00 N, 60 00 E
Le Turkménistan est un Etat d'Asie Centrale,  bordé à l'Ouest (sur 1700 km) par la Mer Caspienne et enclavé entre le Kazakhstan, l'Ouzbékistan, l'Afghanistan et l'Iran. D'une superficie de 488.100 km², et principalement constitué de vastes plaines désertiques, notamment le désert du Karakoum, l'un des plus grands déserts de sable au monde, le pays est peuplé de 5 millions d'habitants. Il est divisé, pour son administration, en une ville indépendante, la capitale Ashgabat et 5 provinces (welayatlar)  : Ahal Welayaty (chef-lieu : Anew),  Balkan Welayaty (ch.-l. : Balkanabat), Dashoguz Welayaty, Lebap Welayaty (ch.-l. : Türkmenabat), Mary Welayaty.

Ashgabat compte 727.000 habitants. Les autres villes importantes sont : Türkmenabat (235.000 hab.), Dasoguz (167.000 hab.), Mary (115.000 hab.).

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Carte du Turkménistan.
Carte du Turkménistan. Source : The World Factbook. (Cliquer sur l'image pour afficher une carte plus détaillée).

Le climat est continental désertique, avec des étés chauds et secs et des hivers froids. Les températures estivales peuvent atteindre plus de 40°C, tandis que les hivers peuvent être froids avec des températures en dessous de zéro.

Malgré ce climat, le Turkménistan dispose de ressources en eau grâce à des rivières telles que l'Amou-Darya et le Tejen, ainsi que des ressources souterraines. Le pays abrite aussi plusieurs oasis verdoyantes qui se trouvent le long des rivières et des sources d'eau souterraine. Ces oasis soutiennent l'agriculture et sont des centres d'activité humaine dans les régions désertiques. Le Turkménistan est également traversé par le canal du Karakoum, un canal d'irrigation qui s'étend sur des centaines de kilomètres et fournit de l'eau aux terres agricoles.

Le Turkménistan possède du pétrole et surtout du gaz naturel, une ressource qui en fait un des principaux exportateurs.
 

Histoire du Turkménistan. - Le Turkménistan actuel couvre un territoire qui a été au carrefour des civilisations pendant des siècles. Au IIIe millénaire av. JC, la civilisation de l'oasis de Merv  (située dans l'actuelle province de Mary)s'est développée dans la région, suivie par d'autres civilisations telles que celles des Achéménides, des Grecs, des Parthes et des Scythes. Aux IVe et IIIe siècles av. JC, la région a été conquise par l'empire séleucide, un des successeurs de l'empire d'Alexandre le Grand. Plus tard, les royaumes indo-grecs ont également exercé leur influence dans la région.

Au IIIe siècle de notre ère, l'Empire sassanide a conquis la région, apportant avec lui la culture et la religion zoroastriennes. Au VIIIe siècle, l'islam a été introduit dans la région par les Arabes musulmans, ce qui a entraîné une islamisation progressive de la population. À l'époque médiévale, Merv était l'une des grandes villes du monde musulman et une étape importante sur la Route de la soie

 Au XIe siècle, les Turcs Seljoukides ont conquis la région et ont établi leur domination. Plus tard, les Mongols, dirigés par Gengis Khan et ses descendants, ont envahi la région et ont fondé l'Empire mongol. Au XVe siècle, la région est passée sous le contrôle de l'Empire timouride, fondé par le chef turco-mongol Tamerlan.

 Au XVIe siècle, la région du Turkménistan a été divisée en plusieurs khanats indépendants dirigés par des chefs tribaux turkmènes. Annexés par la Russie à la fin du XIXe siècle, les territoires turkmènes ont ensuite occupé une place prépondérante dans la résistance anti-bolchevique en Asie centrale. En 1924, le Turkménistan est devenu une république soviétique; il a accédé à l'indépendance lors de la dissolution de l'URSS en 1991. 

Saparmyrat Nyyazow (Saparmurat Niyazov) est devenu le premier président du Turkménistan indépendant et a dirigé le pays d'une main ferme jusqu'à sa mort en décembre 2006. Gurbanguly Berdimuhamedow, vice-président de Nyyazow, est devenu le nouveau président du pays. Berdimuhamedow a remporté la première élection présidentielle multi-candidat du Turkménistan en février 2007, puis de nouveau en 2012 et en 2017 avec, chaque fois, plus de 97 % des voix, lors d'élections largement considérées comme antidémocratiques.

Le Turkménistan a recherché de nouveaux marchés d'exportation pour ses vastes réserves d'hydrocarbures et de gaz naturel, qui n'ont pas encore été pleinement exploitées. Fin 2021, le Turkménistan exportait la majorité de son gaz vers la Chine et de plus petites quantités de gaz vers la Russie. La dépendance du Turkménistan aux exportations de gaz a rendu l'économie vulnérable aux fluctuations du marché mondial de l'énergie, et les difficultés économiques depuis la chute des prix de l'énergie en 2014 ont conduit de nombreux Turkméènes à émigrer, principalement vers la Turquie.


Un marché couvert à Ashgabat, au Turkmenistan. Source : The CIA World Factbook.
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