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Le quartz
Le quartz est une roche translucide, incolore ou colorée, présentant une cassure conchoïdale; formée de silice à peu près pure. Le quartz raye le verre et l'acier; il fait feu sous le choc du briquet. Il est infusible au chalumeau. Ce caractère le distingue du feldspath, avec lequel une dureté à peu près égale et quelquefois l'aspect de certaines variétés de quartz pourraient le faire confondre. Chauffé avec du carbonate de soude, le quartz se dissout en un verre clair. Les acides, sauf l'acide fluorhydrique, ne l'attaquent pas. La lessive de soude, chaude, n'attaque que très peu le quartz, même pulvérisé. Le quartz est l'une des substances les plus répandues dans la nature. Il appartient à tous les âges; il admettent les modes de formation et toutes les conditions de gisement. Le quartz se trouve en fragments dans les terrains mésozoïques, et cénozoïques. Il se rencontre en filons dans les terrains paléozoïques. Le quartz hyalin ou cristal de roche est du quartz cristallisé. L'agate peut être considérée comme une variété de quartz.
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Cristaux de quartz.
Groupe de cristaux de quartz noir provenant du Brésil et exposé devant le pavillon de minéralogie
du Muséum d'histoire naturelle, à Paris. Sa masse dépasse les 4 tonnes.
© Photo : Serge Jodra, 2009.


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