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Sofala. - Localité du Mozambique, à l'entrée, côté Nord, d'un estuaire de la rivière de même nom. Port peu profond, ensablé et obstrué par une barre. Il a été délaissé pour celui de Beïra créé un peu au Nord en 1890. On a proposé d'identifier Sofala à l'antique Ophir, d'où les navigateurs phéniciens rapportaient à Salomon l'or de la reine de Saba. Les Arabes s'établirent à Sofala vers 1120. En 1489, Covilham visita cette ville  célèbre par ses mines d'or. Vasco de Gama y toucha en 1502. En 1508, les Portugais s'y établirent solidement, en y construisant la forteresse dont les restes subsistent encore. Cette vieille cité historique, qui en était la capitale, jadis florissante, a été supplantée par Lourenço-Marquès (renommée Maputo, depuis l'indépendance du Mozambique) et Beïra.
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Dictionnaire Villes et monuments
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