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Assouan

Assouan est une ville de la Haute-Égypte, par 24° 5' de latitude Nord, située en aval de la cataracte sur la rive droite du Nil, en face de l'île d'Eléphantine. Sous le nom de Souân, elle fut célèbre au temps de la XVIIIe dynastie, dont les Pharaons exploitèrent ses carrières de granit rose. Les Grecs l'appelèrent Syèné et les Romains, qui la reconstruisirent, lui donnèrent le nom de Syène. Les Arabes reprirent son ancienne désignation, qu'elle garde encore (As dans As-Souân n'est que l'article). 

Au commencement du IXe siècle, en 806, une peste terrible ravagea Assouan et les habitants se portèrent sur les pentes rocheuses qui formaient autour de l'antique Syène un amphithéâtre : c'est sur ces pentes qu'est bâtie la ville actuelle. Le bazar d'Assouân était traditionnellement rempli des produits de la Nubie et du haut Nil. En 1799, les Mamelouks y furent battus par les Français. (P.).
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Photo du Nil à Assouan.
Le Nil à Assouan.
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Dictionnaire Villes et monuments
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