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Les départements français
La Loire
Le département de la Loire a été formé du Forez et du Roannez. Il faisait partie du département créé en 1790 sous le nom de Rhône-et-Loire, qui a été partagé en deux, le 1er novembre 1795 (29 brumaire an II). Sa superficie est de 475.962 hectares et sa population de 742.960 habitants (2010).

Ce département est traversé par deux chaînes de hautes montagnes : à l'Ouest, les montagnes du Forez et de la Madeleine; à l'Est, les montagnes du Lyonnais et du Beaujolais. Ces montagnes sont rocheuses, nues, quelquefois boisées, mais surtout couvertes de pâéturages. Entre les deux chaînes que l'on vient d'indiquer coule la Loire qui arrose deux plaines : celle de Montbrison ou du Forez, au Sud, et la plaine de Roanne, au Nord. Ces deux plaines sont séparées l'une de l'autre par le défilé de Neulise, long de 12 kilomètres, étroit et bordé de montagnes escarpées. La plaine du Forez est argileuse, marécageuse des étangs poissonneux.

Principales communes

Rang Arr. Commune Population
1
3
Saint-Étienne 178 530
2
2
Roanne 37 163
3
3
Saint-Chamond 36 071
4
3
Firminy 17 791
5
1
Montbrison 15 718
6
1
Saint-Just-Saint-Rambert 14 817
7
3
Rive-de-Gier 14 676
8
3
Le Chambon-Feugerolles 13 084
9
2
Riorges 10 586
10
3
Roche-la-Molière 10 385
Rang Arr. Commune Population
11
1
Andrézieux-Bouthéon 9 773
12
3
Unieux 8 598
13
1
Veauche 8 453
14
3
Villars 8 229
15
3
La Ricamarie 8 000
16
3
Sorbiers 7 736
17
2
Mably 7 690
18
1
Feurs 7 599
19
2
Le Coteau 7 234
20
3
La Talaudière 6 531
Codes des arrondissements : 1 = Montbrison, 2 = Roanne, 3 = Saint-Etienne.
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