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Benoît VIII

Benoît VIII est le 150e, pape, consacré le 22 juin 1012, mort le 11 juin 1024, Théophilacte, fils de Grégoire de Tusculum. Il fut élu par le parti qui parvint à rendre pendant quelque temps la papauté héréditaire dans la maison de Toscane. Le parti de Crescentius lui opposa l'antipape Grégoire VI. Cet antipape, chassé de Rome, s'enfuit auprès de Henri II. Suivant d'autres récits, ce serait, au contraire, Benoît qui aurait été chassé par Grégoire et rétabli par Henri II

Quoi qu'il en soit, Benoît parvint à se concilier ce prince, sans compromettre aucun des droits de la papauté ni de la ville de Rome : en 1014, il couronna Henri empereur, mais en ne le reconnaissant que comme défenseur de l'Eglise. Il mit à la tête de la république romaine son frère Romanus, qui lui succéda comme pape, sous le nom de Jean (XIX ou XX?). 

A une date qui est discutée (placée par les uns en 1018, par les autres en 1022), Benoît réunit à Pavie un concile pour réprimer l'incontinence du clergé et le mariage des clercs qui s'étaient généralisés en ce temps. Le premier canon de ce concile défend aux clercs, sous peine de déposition :

I, d'entretenir des concubines;

II, même peine contre les évêques qui auraient des femmes chez eux; 

III, les enfants des clercs seront esclaves de l'Eglise à perpétuité; tous les biens qu'ils auront reçus appartiendront à l'Eglise; 

IV, défense aux juges, sous peine d'excommunication, de les affranchir;

V, les esclaves de l'Eglise ne pourront rien acquérir ni posséder en propre, quand même ils seraient nés d'une mère libre;

VI et VII, dispositions destinées à assurer l'exécution de ces décrets contre les fraudes et les simulations. 

En 1016, ce pape battit les Sarrasins qui avaient fait une descente sur le territoire de l'Eglise. Avec l'aide des Allemands et d'aventuriers normands, il contint les Grecs qui envahissaient la Pouille. (E.-H. V.).
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Dictionnaire biographique
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