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Chien. - Cet animal apparaît deux contextes mythologiques principaux : il est le compagnon du chasseur, comme c'est le cas avec le chien d'Orion ou celui d'Artémis. mais cela peut également être un gardien : le plus connu étant ici Cerbère, gardien à trois têtes des Enfers, mais on peut aussi citer celui qui garde les troupeaux de Geryon, et qui comme Cerbère a plusieurs têtes, ou encore les gardiens de Scylla, qui n'avaient pas plusieurs têtes (symboles de la vigilance), mais étaient au nombre de six, ce qui revient au même. Des dieux peuvent avoir pour attribut le chien, telle Hécate, ou être directement représentés sous la forme de chien, ou avec une tête de chien, comme Anubis et Khentamentiou, en Égypte. Trois constellations actuelles portent ce nom (Grand Chien, Petit Chien,qui remontent à l'Antiquité et les Chiens de Chasse, plus récente). Mais celui-ci à d'abord été le nom de leur étoile la plus brillante. Le Grand Chien (Canis); qui est celui d'Orion, a ainsi d'abord été Sirius, et le Petit Chien (Canicula), qui n'est qu'un doublon du premier, a été Procyon  (Canicule).
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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