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La Girafe

Camelopardalis, Camelopardalis, Cam

Constellation de la Girafe.

Découverte
On n'observe pas d'étoile brillante dans la constellation de la Girafe introduite par Jakob Bartsch en 1624.

Alpha Cam n'affiche qu'une magnitude apparente de 4,33. Mais, située à 3000 années-lumière, cette supergéante bleue brille en réalité comme mille soleils. C'est un astre appartenant au type spectral plutôt rare O9.

A 1600 années-lumière, Bêta Cam est pour sa part une supergéante rouge, de type G2. Elle est donc à peine plus chaude que notre Soleil. Ce qui signifie que malgré son éclat absolu important, elle est déjà à un stade avancé de son évolution.

[Les étoiles]

Exploration
SAO 2102 (Struve 1694 ou 230 de la Girafe) est une belle étoile triple dont la première composante est de magnitude 5 et les deux autres, écartées de 22", de magnitudes 6 et 6,5. [Les étoiles multiples]
Une petite lunette est nécessaire pour découvrir le petit amas ouvert NGC 1502. Situé à 3000 années-lumière, il ne compte qu'une vingtaine d'étoiles.
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NGC 1502.
NGC 1502. Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.

Un peu plus riche, assez dispersé, C 0343+589 est un autre amas ouvert, de magnitude 8,4.

C 0516+732 est un autre amas ouvert. On peut y observer une cinquantaine d'étoiles peu concentrées. Magnitude 4,20.

[Les amas ouverts]
De magnitude 9,30, la galaxie NGC 2403 est une spirale de type SAcd vue de 3/4. Situé à 11 millions d'années-lumière seulement, c'est la plus proche galaxie située hors du  Groupe local. On y a découvert un "nova lente" dont l'évolution a été comparée à celle de Eta Carinae (Carène). 

Une supernova de type II y a également été découverte au Japon par un astronome amateur, Koichi Itagaki, le 31 juillet 2004. Celle-ci, étiquetée SN 2004dj, brillait à sa découverte comme 200 millions de soleils, et a résulté de l'explosion d'une étoile qui devait avoir une quinzaine de masses solaires, et être âgée de 14 millions d'années environ (Les étoiles massives). L'explosion a eu lieu au sein d'un amas stellaire compact situé à la périphérie de NGC 2403 et nommé Sandage 96.  Il y avait plus de dix ans qu'une supernova n'avait pas explosé aussi près de nous. 

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NGC 2403
La galaxie spirale NGC 2403. Coordonnées : 7h 36mn 51,4s; +65° 36' 9"
Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2004.

NGC 1961 est une grosse galaxie spirale de type SABc située à 170 millions d'années-lumière. Ses bras spiraux asymétriques témoignent de perturbations gravitationnelles dont l'origine n'est pas bien définie. Plusieurs supernovae y ont été observées (1998, 2001, 2013).

 IC342, de magnitude 10,5 est une belle galaxie spirale de type SAcd, membre du Groupe local et distante de 10 millions d'années-lumière.

NGC 2366 est une galaxie naine irrégulière, située à 12 millions d'années-lumière et de magnitude 11,9. Elle est le siègle d'une flambée de formations stellaires.
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IC 342.
Coordonnées : 3h 46mn 48,5s;  +68° 5' 46"

NGC 2366.
Coordonnées : 07h 28mn 52 s;  +69° 12' 31"

NGC 2523 (= Arp 9)  est une galaxie spirale barrée (type SBbc) vue de face, située à 150 millions d'années-lumière et de magnitude 12,4. Ses deux bras intérieurs sont repermés pour former un bel anneau.

[Les galaxies]

[Les supernovae]


Repérages
Le tableau ci-dessous donne les coordonnées (époque J2000,0) des objets du ciel profond mentionnés dans cette page :
Nom Ascension droite Déclinaison
NGC 1502 04h07m45s 62°20'03"
C 0343+589 03h47m49s 59°03'17"
C 0516+732 05h22m27s 73°13'56"
NGC 2403 07h36m50s 65°36'10"
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© Serge Jodra, 2004. - Reproduction interdite.