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Le pape Grégoire XI

Grégoire XI (Pierre-Roger de Beaufort), 206e' pape, élu comme par inspiration le 30 décembre 1370, mort le 27 mars 1378. Il est le dernier Français que les Romains comptent parmi les papes légitimes. Il était né en 1330 au château de Maumont, paroisse de Rosiers (diocèse de Limoges), fils de Guillaume-Roger, seigneur de Rosiers, comte de Beaufort. Dès l'âge de dix-sept ans, il avait été créé cardinal, au titre de Sainte-Marie-la-Neuve, par Clément VI, son oncle. Au commencement de son pontificat, il entreprit de rétablir la paix entre Charles V de France et Edouard III d'Angleterre et il réussit à leur faire conclure une trêve de quatre ans. Il réconcilia de même les princes de Castille, d'Aragon, de Navarre et de Suède. Dans une lettre du 27 mars 1373, où il se plaignait de ce que les officiers royaux ne permettaient pas aux inquisiteurs de procéder sans un juge séculier, il dénonça les turlupins au roi Charles V, qui fit brûler à Paris Jean Dabantonne, leur chef. En 1375, il ordonna une levée de décimes dans les provinces d'Arles, d'Aix, d'Embrun, de Vienne et de Tarentaise, pour la persécution des Vaudois et autres hérétiques. Les inquisiteurs en prirent un si grand nombre qu'il fallut bâtir de nouvelles prisons à Embrun, à Vienne et à Avignon. Par bulle du 22 mai 1377, adressée à l'archevêque de Canterbury et à l'évêque de Londres, il condamna dix-neuf propositions de Wiclef, et ordonna des poursuites contre ce docteur. 

 Dès l'année 1375, il avait formé le projet de se rendre à Rome : la révolte des Florentins et de la plupart des villes de l'Etat ecclésiastique rendait sa présence nécessaire en Italie; les Romains menaçaient de se donner un antipape, s'il ne revenait chez eux. Ces considérations, jointes aux instances de sainte Brigitte et de sainte Catherine de Sienne, le décidèrent, malgré les objections du roi de France. Le 13 septembre 1376, il s'embarqua à Marseille, ne laissant à Avignon que six cardinaux. Une capitulation fut conclue avec les Romains, qui convinrent de lui remettre, dès son arrivée à Ostie, la pleine et libre seigneurie de leur ville il y fit son entrée solennelle le 18 janvier 1377. Mais bientôt les troubles recommencèrent; il se disposait à revenir à Avignon, lorsqu'il mourut. Ce pape fut ami et protecteur des arts et des lettres, savant lui-même, et de moeurs pures; mais il pratiquait hardiment le népotisme : huit de ses cardinaux étaient Limousins, cinq ses parents. 

La fête de la Présentation de la sainte Vierge fut instituée sous son pontificat. (E.-H. Vollet).

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Dictionnaire biographique
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