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Calas (J.). - Négociant de Toulouse, né en 1698, était protestant. Un de ses fils ayant été trouvé chez lui étranglé, ses ennemis répandirent le bruit qu'il l'avait lui-même assassiné, parce que ce jeune homme avait abjuré; quelque peu fondée que fût, cette accusation, elle fut accueillie par le parlement de Toulouse; le malheureux Calas fut condamné au supplice de la roue et aussitôt exécuté (1762). Voltaire, ayant eu connaissance des faits, réussit à faire réviser le procès et à obtenir un arrêt qui déclarait Calas innocent et réhabilitait sa mémoire, 1765. Le procès de Calas a été inséré dans les Causes célèbres. Il a fourni à Chénier, à Laya et à Lemierre le sujet de drames qui ont eu un succès populaire. Coquerel a publié en 1858 J. Calas et sa famille.
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Dictionnaire biographique
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