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Ecriture en chiffres
Ecriture en chiffres, genre d'écriture secrète, qui relève de la cryptographie la plus simple, dont on s'est principalement servi autrefois dans les correspondances diplomatiques, et qui consiste à donner aux caractères numéraux une signification arbitraire, connue des deux correspondants.

L'alphabet dont on est convenu, et au moyen duquel on chiffre et déchiffre les dépêches secrètes, se nomme clef du chiffre : la clef est simple, quand on se sert toujours d'un même chiffre pour écrire une même lettre; double, quand on change d'alphabet à chaque mot. On intercale aussi des nulles, c.-à-d. des phrases ou des syllabes insignifiantes qui interrompent le discours à intervalles convenus. 

L'écriture en chiffres est d'un emploi très ancien; car Polybe rapporte qu'Enée le Tacticien inventa ou recueillit vingt manières différentes d'écrire en chiffres. (B.).

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