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(134340) Pluton
Naine de glace, Planète naine
Pluton.
Pluton photopgraphiée par la sonde New Horizons, le 14 juillet 2015. C'est, à ce jour,
l'image la plus détaillée de sa surface. La grande tache claire en forme de coeur a d'abord été surnommée la Baleine. ; on lui a ensuite proposé le nom de Tombaugh Regio, du nom du découvreur 
de Pluton. S'étendant sur environ 2000 km, elle pourrait être constituée de méthane, d'azote
et/ou de monoxyde de carbonne gelés.

Ci-dessous : détails de la surface de Pluton à proximité du limbe. Région des Norgay Montes, ainsi nommée en référence  à l''un des premiers vainqueurs de l'Everest, Tenzing Norgay; 
les plus hauts sommets culminent à 3500 m. L'absence de cratères d'impact révèle la jeunesse
relative de la surface de Pluton, ce qui traduit une d'une géologie active.
Surface de Pluton.
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Relief de Pluton.
Plaines et montagnes de Pluton.
Photos : NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Inst).

Pluton est une planète naine située aux confins du Système solaire. Elle a été découverte en 1930 par Clyde Tombaugh. C'est un monde très froid et plongé dans les ténèbres. La température y descend le plus souvent au-dessous de -230 °C.

La planète accomplit son long circuit autour du Soleil en 250 ans. Mais son orbite, très allongée, la conduit pendant une brève période à une distance inférieure à celle de Neptune. Pendant cet « été », les calottes polaires recouvertes de glace de méthane et d'azote s'échauffent légèrement. Elles libèrent alors une mince atmosphère d'azote qui, à l'arrivée de l'hiver, se déposera de nouveau sur le sol, peut-être sous la forme de flocons de neige.
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Pluton et Charon.
Clichés de Pluton et Charon, photographiés par la sonde New Horizons. Photo : NASA

Pluton possède plusieurs satellites. Le principal, connu depuis 1978, est Charon. Il est comparativement très gros par rapport à la plaète autour de laquelle il tourne, et l'on considère parfois que Pluton et Charon forment une planète double.

Des clichés obtenus en mai 2005 par le télescope spatial Hubble ont montré par ailleurs  que le système Pluton-Charon abritait deux autres corps : deux petits satellites, nommés d'abord S/2005 P1 et S/2005 P2, puis, officiellement depuis le 22 juin 2006, Hydra et Nix. Ils sont jusqu'à cinq mille fois moins brillants que Pluton et accomplissant leur révolution dans le sens rétrograde. Deux autres satellites (Styx et Kerberos) ont été découverts en 2011 et 2012.
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Satellites de Pluton.
Le système satellitaire de Pluton.
Crédits :  NASA./ ESA, Mark Showalter (SETI Institute) .
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Nix, satellite de Pluton.
Styx et Kerberos, satellites de Pluton.
Hydra, satellite de Pluton.
Nix. Styx et (au-dessous) Kerberos Hydra.
Nix, Styx, Kerberos et Hydra, photographiés par la sonde New Horizons.
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Pluton en chiffres
Propriétés physiques
- Pluton La Terre Rapport
(Pluton/Terre)
Masse (1024 kg)
0,0125
5,97342
0,0021
Rayon moyen (km)
1195
6371,0
0,178
Rayon équatorial (km)
1195
6378,14
0,187
Rayon polaire (km)
1195
6356,8
0,180
Aplatissement
0,0000
0,00335
0,0000
Volume (1010 km3)
0,715
108,321
0,0066
Densité moyenne (kg/m3)
1750
5515
0,317
Pesanteur à la surface (m/s2)
0,58
9,798
0,059
Vitesse de libération (km/s)
1,1
11,2
0,0983
Période de rotation sidérale (h)
-153,2928
23,9345
6,405
Longueur des jours (h)
153,2820
24,0000
6,387
Moment d'inertie (kg.m2/s)
9
7,1.1033
1,3
Inclinaison de l'équateur (°)
122,53
23,45
(2,451)
Irradiance solaire (W/m2)
0,89
1367,6
0,0007
Albédo
0,145
0,72
0,474
Température moyenne (K)
42,7
288 (15°C)
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Caractéristiques orbitales (J2000)
- Pluton La Terre Rapport
(Pluton/Terre)
Distance moyenne au Soleil (106 km)
5869,66
149,60
39,48168677 UA
Distance à l'aphélie (106 km)
7304,33
152,10
48,023
Distance au périhélie (106km)
4434,99
147,09
30152
Période de révolution sidérale (j)
90,465
365,256
247,68
Période de révolution tropique (j)
90,588
365,242
248,02
Période de révolution synodique (j)
366,73
-
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Vitesse orbitale moyenne (km/s)
4,72
29,78
0,127
Excentricité de l'orbite
0,24880766
0,01671022
14,635
Inclinaison sur l'écliptique (°)
17,16
0,00005
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Longitude du noeud ascendant (°)
110,30347
-11,26064
-
Longitude du périhélie (°)
224,06676
102,94719
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Longitude moyenne (°)
238,92881
100,46435
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Le 11 février 1999 (11 h 22 mn UT), le couple Pluton-Charon a traversé l'orbite de Neptune et est désormais plus éloigné du Soleil que la planète géante. Les deux corps traverseront cette même limite dans l'autre sens le 5 avril 2231.
L'atmosphère de Pluton
- Pluton Terre
Caractéristiques
Pression à la surface (bars)
~0,003
1,013
Poids moléculaire (g/mole)
de 16 à 25
28,97
Échelle de hauteur (km)
~60
8,5
Température moyenne (K)
50
288
Principaux constituants
Méthane (CH4), Azote (N2)
Pluton depuis la Terre
Distance
Minimale (106 km)
4293,7
Maximale (106 km)
7533,3
Moyenne (106 km)*
5750,54
Diamètre angulaire
Maximal (")
0,11
Minimal (")
0,06
Moyen (") *
0,08
Magnitude
Maximale
13,65
Moyenne *
15,1
Note : * A l'opposition.


Vladimir Kourganoff, Les mystère de Pluton, Burillier, 2006.
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