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Gygès. - Roi de Lydie, fondateur de la dynastie des Mermnades, était d'abord le favori du roi Candaule. Ce prince, fier de la beauté de sa femme, la lui fit voir toute nue. La reine ainsi outragée donna à Gygès l'alternative de périr lui-même ou de faire périr Candaule. Gygès prit le dernier parti, épousa la reine et monta sur le trône, 708 av. J.-C. Il régna jusqu'en 680 (ou 670). Il étendit l'empire des Lydiens aux dépens des villes grecques des côtes de l'Asie-Mineure, attaqua Milet et Srnyrne, s'empara de Colophon, et subjugua la Troade. Platon, dans sa République, et Cicéron, dans ses Offices, font de Gygès un berger et racontent qu'ayant trouvé dans les flancs d'un cheval d'airain un anneau merveilleux qui rendait invisible celui qui le portait, il en profita pour séduire la reine et pour assassiner Candaule.
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Dictionnaire biographique
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