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Cyprien (Saint), Thascius Caecilius Cyprianus, l'un des principaux Pères de l'Église latine, né à Carthage vers l'an 200, de parents païens, professa d'abord la rhétorique, se convertit ensuite au Christianisme, et fut élu évêque de Carthage en 248, Il fut persécuté sous l'empereur Dèce, et forcé de quitter Carthage; mais il y rentra bientôt et étouffa les hérésies qui s'étaient répandues en son absence. Il eut une querelle assez vive avec le pape Etienne au sujet du baptême donné par les hérétiques, soutenant que ce baptême n'est pas valable. Sous l'empereur Valérien il fut exilé et peu de temps après il souffrit le martyre (258). 

Ce Père de l'Eglise a laissé quelques écrits dont les principaux sont : Des Tombés (on nommait ainsi ceux qui avaient fléchi pendant la persécution de Dèce), Contre les Spectacles, De l'Unité de l'Église, De l'Oraison dominicale. On a aussi de lui un précieux recueil de Lettres. Saint Cyprien est le premier des auteurs chrétiens, qui ait été vraiment éloquent : son style est le plus souvent simple et naturel; il est quelquefois véhément. Ses Oeuvres ont été imprimées plusieurs fois; la meilleure édition est celle qui fut commencée par Baluze et terminée par dom Maran, Paris, 1726, in-fol.

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Dictionnaire biographique
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