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Odin (Wotan)

Odin ou Wotan, Wodan, le plus grand des dieux scandinaves, fils du géant Burr et de Bestla, frère de Vili et de Vé. C’est le dieu de la guerre et la connaissance (il connaît les caractères sacrés, ou runes); il est le père des dieux et du monde (d'où son nom d'All-fadher, père de tout), était spécialement le dieu des combats. Il prit pour épouse Frigga, fille de Fiorgvin, dont il eut Thor, Balder, et tous les Ases. II habitait le palais de Valhalla, dans la région des nuages et y recevait les ombres des braves morts dans les batailles. 

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Odin.
Odin et sa monture Sleiphir.
(Illustration d'Arthur Rackham, 1924).

Odin avait en propre la toute-puissance, la science universelle, la bonté infinie, et à l’occasion la ruse et la tromperie. C'est lui qui donnait aux rois la couronne, aux héros le courage, aux poètes l'inspiration, aux devins l'esprit prophétique. Il est mêlé dans les légendes à une foule d'aventures de guerre et d'amour. Par exemple, il tue, aidé de ses frères, le géant Ymir et le dépèce pour former les diverses parties du monde. Une de ces légendes le fait également monter volontairement sur un bûcher où il meurt, victime dévouée pour le salut des siens. Borgne pour avoir voulu accéder à la connaissance, on le représente sur un cheval à 8 pattes (Sleipnir), tenant une lance, et ayant sur les épaules un ou deux corbeaux, ses messagers. Il possède également un anneau magique qui se multiplie par huit toutes les neuf nuits.
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Odin au Valhalla
Odin au Valhalla attend le fin des temps.
(Tableau d'Hermann Hendrich, 1906).
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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