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Rankine (William John Macquorn), ingénieur né à Edimbourg le 5 juillet 1820, mort à Glasgow le 24 décembre 1872. Il fit ses études à l'université d'Edimbourg, publia à vingt-deux ans un travail intitulé : An experimental inquiry into the advantages attending the use of cylindral wheels, et, l'année suivante, fut nommé membre associé de l'Institution of civil engineers. En 1851, il vint se fixer à Glasgow pour y exercer la profession d'ingénieur civil, et devint, peu après, professeur à l'université de cette ville. Il était, depuis 1865, membre de la Société royale de Londres

On lui doit d'importantes recherches sur la théorie mécanique de la chaleur, qu'il a puissamment contribué à perfectionner, et sur les lois générales de transformation de l'énergie. (L. S.).



En bibliothèque - Outre un grand nombre de mémoires originaux et de notes sur la mécanique et la physique parus dans les Philosophical Transactions, dans le Philosophical Magazine, dans les Reports of the British Association, il a publié Manual of applied Mechanics (Glasgow, 1858). - Manual of the Steam engine and other prime movers (id., 1859). - Civil engineering (id., 1862). - Useful Rides and Tables (id., 1866). - Cyclopaedia of Machine and Hand Tools (id., 1869). - Manual of machinery and Millwork (id. 1869) etc.
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