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Gutenberg

Gutenberg ou Gutemberg (Johann Gensfleish von), principal inventeur de l'imprimerie à caractères mobiles, né à Mayence vers 1400, d'une famille noble, mort en 1468 vint vers 1424 s'établir à Strasbourg. Il paraît avoir fait dans cette ville les premiers essais du nouvel art en 1438 ou 1440 : il employa d'abord des caractères mobiles en bois; mais il ne tarda pas à y substituer des caractères en métal, fondus dans un moule ou matrice; il compléta son invention par l'application de la presse. Après avoir dépensé de grandes sommes dans ses premiers essais, il retourna vers 1444 à Mayence, s'y associa en 1450 à Peter Schoeffer et à Jean Fust, qui lui fournit des fonds et avec lequel il imprima la Biblia latina, dite aux 42 lignes; puis il rompit cette association et forma à lui seul, en 1456, un nouvel établissement qu'il conserva jusqu'en 1465. 
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Gutenberg
Gutenberg.

Gutenberg ut nommé à cette époque gentilhomme de l'électeur Adolphe de Nassau. Gutenberg ne mit son nom à aucun des livres qu'il imprima, de sorte que l'on ne peut déterminer avec certitude les ouvrages sortis de ses presses. On lui a même contesté l'honneur de sa découverte, mais sans preuves suffisantes. Depuis 1640, les libraires de l'Allemagne et les habitants de Strasbourg célèbrent tous les cent ans en l'honneur de Gutenberg la fête de l'Invention de l'imprimerie. Des statues lui ont été érigées à Mayence, à Strasbourg et à Paris (dans la cour de l'imprimerie impériale). (A19).


Statue de Gutemberg à Mayence.
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Dictionnaire biographique
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