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Collinson (Peter), naturaliste et physicien né à Hugal Hall (Westmoreland) le 14 janvier 1694, mort à Londres le 11 août 1768. Il était négociant (mercer by trade) à Londres et membre de la Société royale. Collinson s'occupa de botanique de bonne heure, fit de nombreuses expériences de naturalisation des plantes (c'est lui qui a conseillé de cultiver la vigne en Virginie) et entretint une correspondance suivie avec les plus savants naturalistes de tous les pays. C'est dans des lettres adressées à Collinson que Benjamin Franklin, son ami, mentionna pour la première fois ses expériences sur l'électricité. Il s'occupa beaucoup aussi d'archéologie. On trouve des mémoires de lui sur l'histoire naturelle, la physique, etc., dans le Gentleman's Magazine et le Philosophical Transactions. (Dr. L. Hn.).
Collinson (Sir Richard), amiral né à Gateshead  (Angleterre)en 1811, mort à Ealing le 13 septembre 1883. Entré dans la marine en 1823, il rendit les plus grands services pendant la première expédition de Chine, en pilotant les navires sur des côtes et des rivières alors totalement inconnues. Il contribua ainsi plus que personne au succès des opérations sur Canton et le Yang tsé-kiang. Promu commandant en 1842, il fut chargé, en 1849, de diriger l'expédition envoyée à la recherche de John Franklin au pôle nord. Parti en 1850, il passa plus de trois années dans les mers Arctiques, d'où il rapporta un bagage considérable de connaissances géographiques. La Société royale de géographie lui décerna, en 1858, sa médaille d'or. Collinson fut nommé vice-amiral en 1869 et amiral en 1875.
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