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Sitala-Chachthi

Sitala-Chachthi. - Cérémonie religieuse que les femmes hindoues mariées et qui ont des enfants accomplissent le sixième jour de la quinzaine lumineuse du mois de Magba (3 février). Elle a pour but de garantir les enfants des maladies par l'entremise de la déesse Chachthi, appelée maintenant Sitala

Selon la légende, elle a été instituée par le roi Priyavrata, en reconnaissance de ce que cette déesse avait rendu la vie à son fils décédé. 

Le nom de Chachthi, qui signifie sixième, fut donné, dit-on, à cette déesse, parce qu'elle est la sixième partie de Prakriti; mais il est évident qu'il vient du jour mensuel on on lui offrre des voeux, et dont elle est la personnification. Ce jour-là il est défendu de rien faire cuire pour les repas; tout doit être préparé dès la veille, et on mange froid, pour honorer Sitala dont le nom signifie froid. On lui offre des fleurs et des fruits, et les mères lui font en même temps cette prière : 

« O Chachthi! comme tu es froide; préserve mes enfants de la chaleur de la fièvre. ». 
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