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Améthyste, pierre précieuse, de couleur violette, employée dans la bijouterie. Les graveurs anciens y figuraient principalement Bacchus. On en faisait des coupes, soit à cause de sa couleur vineuse, soit parce que l'on croyait que cette pierre avait la propriété de chasser l'ivresse (en grec améthystos, qui n'est pas ivre). Chez les Hébreux, l'améthyste était une des 12 pierres dont était composé le pectoral du grand prêtre, sur lequel elle occupait le 9e rang. L'anneau pastoral des évêques catholiques est ordinairement orné d'une améthyste; de là le nom de pierre d'évêque donné à cette variété de quartz. Les bijoutiers modernes font avec l'améthyste des boîtes, des vases, des cachets, etc.

Dans le symbolisme chrétien, l'améthyste représente la modestie et l'humilité. On en fait la figure du patriarche Zabulon et de l'apôtre St Mathias. (B.).
 

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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