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Alnwick

Alnwick. - Ville du Northumberland (Angleterre), sur l'Alne, à 8 kilomètres de son embouchure, dominée par le château patrimonial des ducs de Northumberland depuis 1310, Alnwick Castle, restauré à la fin du XIXe siècle, et dont les murs crénelés sont surmontés de statues d'hommes d'armes. Dans le parc se trouvent les ruines de l'abbaye d'Alnwick (1147), et de celle du Hulme. Cette ville était place frontière lorsque Berwick appartenait encore à l'Écosse. Son château fut plus d'une fois assailli par les rois écossais. Malcolm Canmore fut tué en l'assiégeant (1093), et William II d'Écosse battu et pris (1174).

Alnwick est célèbre en Grande-Bretagne pour les curieuses cérémonies qui ont lieu lors de l'élection des conseillers municipaux (common councilmen). Les candidats sont tenus de se vêtir de blanc des pieds à la tête, le 25 mars, et de se rendre à cheval sur les bords d'un marais dans lequel ils doivent se jeter tout vêtus. Après quoi ils changent de vêtements, remontent à cheval, et font au galop le tour des limites de la ville. Cette coutume remonte, dit-on, au roi Jean qui voulut punir les habitants du mauvais état de leurs chemins. Alnwick a vu naître l'astronome Airy. (L. Bougier).

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Dictionnaire Villes et monuments
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