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Houtman

Houtman (Cornelis de). - Navigateur né à Gouda (Hollande) vers 1550, mort dans le royaume d'Achem en 1605. Avant lui les portugais et les Espagnols possédaient le monopole du commerce avec les Indes et gardaient un secret pour ainsi dire absolu sur leurs expéditions. Houtman se rendit à Lisbonne et tenta d'obtenir des renseignements ; mais, accusé d'espionnage, il fut jeté en prison, et ne recouvra sa liberté qu'au prix d'une forte rançon que les négociants d'Amsterdam souscrivirent. La Compagnie hollandaise des Indes fut alors établie et plaça Houtman à la tête d'une flottille d'exploration. Il aborda à Java et à Sumatra, y fonda des comptoirs, mais tomba aux mains du roi d'Achem qui le fit tuer, probablement à l'instigation des Portugais. La Relation du voyage de C. de Houtman a été publiée en hollandais (Amsterdam, 1617, in-4), puis traduite en latin, en français et plusieurs fois rééditée.
Houtman (Frederik de). - Navigateur, frère du précédent, né à Gouda en 1570, mort à Alkmaar en 1613. Il suivit son frère dans ses voyages, et, plus heureux que lui, parvint à s'échapper des prisons du roi d'Achem. Il fut nommé gouverneur d'Amboine en 1619 et prit une part considérable à la conquête des Moluques. Il est l'auteur d'un Dictionnaire des langues malaise et malgache (Amsterdam, 1603, in-4.).
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Dictionnaire biographique
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