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Valentin (Basile), alchimiste, l'un des fondateurs de la chimie et de la pharmacie. En cherchant la pierre philosophale, il a fait quelques découvertes utiles; il s'est surtout occupé de l'antimoine, dont il a fait connaître les propriétés médicales, On ne sait rien de certain sur sa vie ni même sur son nom : on en fait un moine bénédictin d'Erfurt, qui serait né en 1394. II est plus probable que ce personnage n'a jamais existé, et que son nom (qui veut dire régule puissant, dénomination du mercure chez les chimiste), n'est qu'un voile sous lequel s'est caché quelque alchimiste du XVe s. Les ouvrages qu'on lui attribue écrits en allemand, furent traduits en latin et dans plusieurs langues vulgaires. 

Les principaux ouvrages de Basile Valentin sont : De microcosmo, Marbourg, 1609; Azoth, sive Aurelia occulta Francfort, 1613: il y traite de la pierre philosophale; Practica, una cum duodecim clavibus, Francf., (trad. en français sous ce titre : les Douze clefs de la philosophie, traitant de la vraie médecine métallique, 1660); Currus triumphalis antimonii, 1624, etc.

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Dictionnaire biographique
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